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Francia empieza a votar para elegir a su nuevo presidente

logotipo de Associated PressAssociated Press 23/04/2017 Por THOMAS ADAMSON

PARÍS (AP) — Los franceses votaban desde primera hora de la mañana del domingo en una primera ronda de las elecciones presidenciales considerada una prueba para la expansión del populismo en todo el mundo.

Más de 60.000 centros de votación abrieron sus puertas a las 0600 GMT para unos 47 millones de ciudadanos con derecho a voto, que podrán elegir entre 11 aspirantes. Esta es la elección más impredecible en décadas.

Las encuestas sugieren que cuatro aspirantes tienen posibilidades de pasar a la segunda vuelta del proximo 7 mayo, cando se medirán los dos que reciban más votos el domingo.

Según los sondeos, la candidata de ultraderecha, Marine Le Pen, y Emmanuel Macron, un centrista independiente que fungió como ministro de Economía, son los favoritos. Pero el conservador François Fillon, ex primer ministro, parece haber reducido distancias, igual que el aspirante de extrema izquierda Jean-Luc Melenchon.

Las medidas de seguridad eran férreas tras el ataque en los Campos Elíseos de París el jueves, en el que murieron un agente de policía y el agresor.

La votación "es realmente importante, principalmente porque realmente necesitamos un cambio en este país, con todas las dificultados que estamos afrontando y el terrorismo", dijo Alain Richaud, un residente en Paría que esperaba para votar.

Los 11 candidatos también acudirán a su centro electoral a lo largo del día.

El aspirante Nicolas Dupont-Aignan, un conservador de derecha que hizo campaña en contra de Europa, fue el primero de los aspirantes a suceder a François Hollande en el Palacio del Elíseo en depositar su boleta en una circunscripción en los suburbios de París. La aspirante de extrema izquierda Nathalie Arthaud votó poco después en Pantin un barrio de la capital francesa.

Una tasa de paro que alcanza el 10%, la situación económica y la seguridad son las principales preocupaciones de los votantes.

Si Le Pen o Melenchon logran un puesto en el balotaje, será visto como una victoria para la creciente ola de populismo que se reflejó en las victorias de Donald Trump en Estados Unidos y del Brexit, como se conoce a la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea.

"Es arriesgado, pero tengo fe en el resultado aunque un candidato radical pase a la segunda ronda", declaró Beatrice Schopflin, que hacía fila para votar en París.

Macron y Fillon están comprometidos con la unidad de Europa y reformarán las leyes laborales.

La campaña electoral terminó a medianoche del viernes, horas antes del inicio de la votación en territorios de ultramar como Guadalupe, la Polinesia francesa y la Guayana francesa. Todos votaron el sábado.

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La periodista de AP Nadine Achoui-Lesage contribuyó a este despacho.

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