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Fricción ejército-Guardia Nacional en la frontera

logotipo de Associated PressAssociated Press 15/06/2014 AP

LAREDO, Texas, EE.UU. (AP) — Una disputa entre el ejército y la Guardia Nacional está poniendo en riesgo el papel que ésta ha tenido en la frontera entre México y Estados Unidos desde 2006, reportó el domingo un periódico.

Los problemas surgen en momentos en que la Guardia Nacional se ha vuelto más apta para ubicar los puntos de cruce no autorizados a lo largo de la frontera y las autoridades batallan con el arribo de inmigrantes —en especial de menores solos— que huyen de la pobreza y la violencia de las pandillas en Centroamérica.

La Guardia Nacional comenzó a operar en la frontera en 2006 cuando el entonces presidente George W. Bush ordenó el envío de 6.000 tropas al área. Desde entonces su misión ha evolucionado y en la actualidad hay unos 300 guardias desplegados ahí. Los patrullajes terrestres han sido reemplazados en gran medida con misiones nocturnas en helicóptero, de acuerdo con el Austin American-Statesman (http://bit.ly/1q0XfL9 ).

"Hacer de este un programa a más largo plazo, con más planeación y presupuesto", dijo el general William "Len" Smith, de la Guardia Nacional de Texas.

El actual conflicto surge en momentos en que el ejército enfrenta recortes presupuestales que podrían eliminar una flota de helicópteros Kiowa, los cuales desea reemplazar con unos 100 helicópteros Lakota. Estas aeronaves podrían provenir de la Guardia Nacional, lo que dejaría a esta unidad con poca capacidad aérea.

Si la Guardia Nacional pierde 100 de sus helicópteros, "tendríamos que comprometer casi todos los demás Lakotas (14) que tenemos a esa misión, o detenerla, y ninguna de las dos opciones es preferible", dijo Smith.

El papel de la Guardia Nacional en la frontera ha sido polémico desde el principio. Cuando Bush envió a los 6.000 soldados, los críticos dijeron que ello militarizaría la zona. Desde entonces, ese papel ha sido disminuido, pero así parece funcionar mejor en el aprovechamiento del dinero y en su eficiencia.

En 2010, cuando el presidente Barack Obama reactivó la misión, la Guardia Nacional detuvo a 4.000 inmigrantes en unos 18 meses. Pero la misión aérea, que comenzó en marzo de 2012, ha logrado 10 veces eso en el mismo tiempo.

Además, costó 35 millones de dólares ejecutar la operación aérea en comparación con los 110 millones que costaron misiones anteriores, de acuerdo com autoridades estatales y federales. En 2006-2007, la presencia de la Guardia Nacional en la frontera costó 1.300 millones.

Aun así, Víctor Manjarrez, director asociado del Centro de Seguridad Fronteriza e Inmigración de la Universidad de Texas en El Paso, se pregunta si los helicópteros son lo mejor para la Guardia Nacional.

"Las operaciones aéreas son más bien costosas", en opinión del también exsupervisor de la Patrulla Fronteriza. "La capacidad de ver cosas es mucho mayor ahora que hace 10 años, y las operaciones aéreas (de la Guardia Nacional) casi duplican algunos de esos esfuerzos. Pero me pregunto si es lo más apropiado con relación al costo".

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Interactivo AP:

http://hosted.ap.org/interactives/2013/reforma-migratoria/

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