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Fuerzas iraquíes dicen haber tomado antigua ciudad de Hatra

logotipo de Associated PressAssociated Press 26/04/2017 Por SINAN SALAHEDDIN

BAGDAD (AP) — Fuerzas paramilitares iraquíes dijeron el miércoles que han tomado Hatra, un sitio histórico de 2.000 años cercano a Mosul y declarado patrimonio mundial por la UNESCO, donde las fuerzas respaldadas por Estados Unidos combaten al grupo Estado Islámico desde hace meses.

Karim al-Nouri, vocero de la fuerza integrada principalmente por milicianos chiíes, dijo a la TV estatal que tomaron el sitio y que se encontraban a dos kilómetros de una población cercana del mismo nombre, sin entrar en detalles.

Las fuerzas iraquíes suelen asegurar que han expulsado al el grupo Estado Islámico de zonas que luego vuelven a caer en poder de los milicianos islamistas.

Se cree que Hatra fue construida en el siglo II o III a.C. por el Imperio Seléucida. Las milicias de el grupo Estado Islámico la destruyeron junto con otros sitios históricos en torno a Mosul después de apoderarse de buena parte del norte de Irak a mediados de 2014. Los extremistas creen que las antigüedades promueven la idolatría, aunque también venden artefactos en el mercado negro para financiar sus operaciones.

En abril de 2015, el grupo Estado Islámico difundió un video en el que milicianos derriban los muros de Hatra a martillazos y disparan fusiles de asalto a estatuas antiquísimas.

Hatra, situada unos 110 kilómetros al suroeste de Mosul, floreció como centro religioso y comercial en los siglos I y II. Fue una gran ciudad fortificada durante el imperio de Partia y la capital del primer reino árabe.

Se dice que el lugar rechazó invasiones romanas en 116 y 198 d.C. gracias a sus muros. El antiguo centro comercial estaba rodeado por más de 160 torres. Incluía varios templos y un gran templo central con columnas que se alzaban a 30 metros.

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