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Gobernador de Florida corteja a los hispanos

logotipo de Associated PressAssociated Press 10/06/2014 Por GARY FINEOUTAssociated Press

TALLAHASSEE, Florida, EE.UU. (AP) — Cuando el gobernador Rick Scott se lanzó audazmente a la candidatura por la gobernación de la Florida hace cuatro años, tomó una postura de línea dura contra la inmigración ilegal que ya había usado para criticar a su principal rival republicano por el cargo. Pero en momentos que se acerca una campaña de reelección potencialmente cerrada, el titular hace un esfuerzo extraordinario por ganarse el voto hispano.

El esfuerzo más reciente de Scott por rehacer su imagen ocurrió el lunes, cuando Florida se unió a numerosos estados que ofrecen matrícula preferente a estudiantes de secundaria que viven sin autorización en el país.

Scott ha presentado ese apoyo como un esfuerzo por mantener bajo control el costo de los estudios universitarios. La matrícula que pagan ahora esos estudiantes es cuatro veces mayor que la de los residentes legales. La ley también restringe la habilidad de la mayoría de las universidades estatales para cobrar una matrícula más cara que la fijada por la Legislatura.

"Al firmar hoy esta ley histórica mantenemos la matrícula a un nivel asequible y permitimos a los alumnos que crecieron en Florida que tengan el mismo acceso a una educación universitaria económica", expresó Scott en un comunicado.

Pero la nueva ley también da a Scott una forma de ganarse a los electores hispanos.

Los demócratas, que durante años han apoyado la matrícula preferente para los inmigrantes no autorizados, sólo para ver morir la propuesta bajo administraciones republicanas anteriores, han criticado el cambio de postura de Scott, calificándolo de una "conversión de cara a la muerte". El senador Chris Smith, demócrata por Fort Lauderdale, calificó lo sucedido de "un cambio asombroso".

La comunidad hispana de Florida varía ampliamente por región y afiliación política. Aunque los cubanoestadounidenses del Condado Miami-Dade se inclinan por los republicanos, muchos puertorriqueños de la región central del estado respaldan a los demócratas.

Pero liberado de la probabilidad de una primaria republicana apretada, Scott ha suavizado la postura que tomó durante su primera campaña.

Una encuesta realizada en abril por un grupo empresarial estatal concluyó que 75% de los electores hispanos con intención de voto respaldaban la idea. La encuesta entre 500 electores, que tuvo un margen de error de 4,38 puntos porcentuales, encontró un fuerte apoyo entre los cubanoestadounidenses y puertorriqueños a ofrecer matrícula preferente a los graduados de secundaria, aunque no estén en el país con autorización.

Will Weatherford, presidente de la Cámara estatal y quien defendió la idea antes que Scott, dijo que las maniobras en la Legislatura no se trataban de una meta política para ayudar al gobernador y a los republicanos, sino que era un tema de fijar políticas.

"Estamos corrigiendo un agravio", dijo Weatherford, republicano por Wesley Chapel. "Creo que es un reflejo de los líderes Tallahassee que reconocen que era una injusticia".

Pero la decisión de Scott ocurre al mismo tiempo que su campaña de reelección se centra activamente en los electores hispanos. La campaña comenzó esta semana en la radio en español, lo que sigue a un anuncio político en español que se transmitió en televisión a finales de abril. Jaime Florez, jefe de comunicaciones de Scott especializado en la comunidad hispana, prometió que el primer anuncio era "el primero de muchos". Scott tiene un portal de internet en español y un grupo que le lleva las relaciones con los hispanos

Annette Taddeo-Goldstein, presidenta del Partido Demócrata de Miami-Dade, sostuvo que los hispanos no se dejarán influir por una "artimaña electoral".

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Gary Fineout está en Twitter como: http://twitter.com/fineout

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