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Golf: Branden Grace fija record con mejor ronda en un major

logotipo de Associated PressAssociated Press 22/07/2017 Por DOUG FERGUSON, Associated Press

SOUTHPORT, Inglaterra (AP) — Branden Grace logró la mejor ronda de 18 hoyos en los 157 años de historia de los majors de golf, y ni siquiera lo sabía.

Después que atinó un corto putt en el último hoyo en el campo Royal Birkdale para firmar una tarjeta de 62, su caddie Zack Raswego se le acercó y le dijo, “ahora eres parte de la historia”.

Grace no sabía de qué hablaba.

El sudafricano de 29 años estaba tan concentrado en realizar una buena ronda el sábado en el Abierto Británico, que no estaba al tanto del récord. Su única preocupación era terminar la tercera ronda sin un bogey.

“Obviamente no tenía idea de que 62 era la mejor ronda en la historia (de los majors)”, afirmó. “Ahora es incluso más especial de lo que ya era”.

Grace aprovechó un día ideal para lograr buenas puntuaciones en el Royal Birkdale, y recorrió los primeros nueve hoyos con apenas 29 golpes.

El golfista Branden Grace saluda al público en la tercera ronda del Abierto Británico de golf el sábado, 22 de julio de 2017, en Southport, Inglaterra. (AP Photo/Peter Morrison) © The Associated Press El golfista Branden Grace saluda al público en la tercera ronda del Abierto Británico de golf el sábado, 22 de julio de 2017, en Southport, Inglaterra. (AP Photo/Peter Morrison)

La marca anterior de 63 pertenecía a Johnny Miller desde el Abierto de Estados Unidos de 1973. Desde entonces, 28 jugadores han logrado rondas de 63 en los majors en 30 ocasiones, la más reciente por Justin Thomas el mes pasado en el US Open.

Pero nadie había conseguido bajar a 62, hasta Grace.

“¡Miren ese número! Es fabuloso”, comentó Miller, quien ahora trabaja como comentarista de golf.

La fenomenal ronda dejó a Grace a dos golpes del líder Jordan Spieth, quien no había empezado su recorrido cuando Grace ya había terminado. Sin embargo, Spieth recorrió la primera mitad del campo con 31 golpes, por lo que el sudafricano quedó rezagado.

De todas formas, nadie puede quitarle el momento de gloria.

“Hay muchos sectores de este campo que quieres evitar, y hoy pude hacerlo”, dijo. “Así que fui afortunado”.

Grace jugó su ronda con Jason Dufner, quien tuvo un 63 en la segunda ronda del PGA Championship hace cuatro años. Dufner también tuvo la oportunidad de firmar un 62 en aquella ocasión, pero falló un put de tres metros.

“Es genial ser parte de la historia”, indicó. “Es una gran experiencia para él, y fue más o menos genial para mí”.

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