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Grupo de derechos critica empleo de fósforo blanco contra EI

logotipo de Associated PressAssociated Press 14/06/2017

BEIRUT (AP) — La coalición liderada por Estados Unidos que combate al grupo extremista Estado Islámico en Siria e Irak pone en peligro a los civiles al utilizar fósforo blanco en su artillería, afirmó el miércoles Human Rights Watch.

HRW indicó que no había podido verificar de forma independiente si el empleo de estas municiones había causado bajas civiles. Mosul, en el norte de Irak, y Raqqa, en el norte de Siria y capital de facto del grupo armado, están siendo atacadas por diferentes grupos. El ejército estadounidense dijo utilizar el fósforo blanco de forma legal.

Esta sustancia arde a temperaturas extremadamente altas y puede utilizarse para iluminar zonas de conflicto u oscurecerlas con humo. El derecho internacional prohíbe su uso en zonas civiles debido a sus efectos indiscriminados, como provocar incendios o causar dolorosas quemaduras a personas que puedan estar en la zona, según HRW.

“No importa cómo se utilice el fósforo blanco, supone un alto riesgo de daños espantosos y duraderos en ciudades abarrotadas como Raqqa y Mosul y cualquier otra zona con concentraciones de civiles”, afirmó Steve Goose, director de la división sobre armas del grupo de defensa de los derechos humanos, con sede en Nueva York.

HRW, que citó estudios y reportes en medios, se refirió a varios incidentes en Raqqa y Mosul en los que se emplearon municiones de artillería de fósforo blanco. No está claro cuál es la justificación para el empleo de estas armas, señaló el grupo, ya que la coalición que lidera Estados Unidos no hace comentarios sobre incidentes concretos.

En un video difundido a través de su agencia de noticias Aamaq, la milicia radical dijo que la coalición internacional había utilizado fósforo blanco sobre Raqqa al amanecer del pasado jueves, cuando los musulmanes rompían su ayuno por el Ramadán.

El ejército estadounidense rechazó comentar las acusaciones concretas sobre el ataque de la semana pasada en Raqqa, pero señaló que emplea rondas de fósforo blanco “de acuerdo con el derecho de conflictos armados... de una zona que considera por completo los posibles efectos incidentales sobre civiles y estructuras civiles”.

HRW afirmó que las fuerzas encabezadas por Estados Unidos en Mosul y Raqqa emplean proyectiles de artillería de 155mm con 116 cuñas de fieltro impregnadas de fósforo blanco, que entra en combustión y sigue ardiendo cuando se expone al aire. Es la única clase de proyectil de fósforo blanco de 155mm que tienen los arsenales estadounidenses y que puede estallar en el aire, señaló HRW.

Se cree que ni el grupo extremista EI ni las fuerzas del gobierno siria poseen o han utilizado munciones de fabricación estadounidense, añadió la organización.

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