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Guliyev gana los 200 e impide el doblete de Van Niekerk

logotipo de Associated PressAssociated Press 10/08/2017 Por ERIC NÚÑEZ, Associated Press

LONDRES (AP) — El nuevo rey de los 200 metros resultó ser un ignoto corredor que nació en Azerbaiyán y se arropó con la bandera de Turquía hace seis años.

Ramil Guliyev protagonizó el jueves la gran sorpresa del Mundial de atletismo al imponerse por apenas dos centésimas de segundo a Wayde van Niekerk, despedazando la ilusión del sudafricano de completar el primer doblete 200-400 en el campeonato desde 1995.

Guliyev, quien ni siquiera figuraba en la lista de las diez mejores marcas de la temporada, se convirtió en el primer campeón mundial de los 200 que no se llama Usain Bolt en una década. Bolt fue el campeón de los últimos cuatro mundiales, pero el jamaicano optó por no competir en esta edición y se retirará de las competencias después de correr en el relevo 4x100 el fin de semana.

Para el asombro de un Estadio Olímpico lleno con 60.000 espectadores, Guliyev registró un tiempo de 20.09 segundos, seguido por Van Niekerk y el trinitario Jereem Richards. La plata quedó en manos del sudafricano de 25 años gracias a la exigua diferencia de dos centésimas.

“Esto no es una sorpresa para mí, pero no parece ser cierto”, dijo Guliyev, tapándose la boca con las manos. Su mejor resultado previo a este Mundial fue en el campeonato europeo el año pasado.

Fue una final lenta. Quizás a Bolt le hubiera resultado más conveniente disputar su última carrera individual en los 200, su carrera predilecta, en lugar de los 100, donde el sábado fue derrotado por los estadounidenses Justin Gatlin y Christian Coleman, conformándose con el bronce.

Llamado a ser el sucesor de Bolt como rostro del atletismo, Van Niekerk pudo revalidar su corona en los 400, un año después de batir el record mundial de la prueba en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Un doblete era la clase de gesta que elevaría aún más el perfil de Van Niekerk, quien en Río fulminó la plusmarca del legendario Michael Johnson, vigente desde 1999. Pero esta vez, el nacido en Ciudad del Cabo no pudo emular a Johnson, quien se mantiene como el único hombre en conseguir el doblete 200-400 en los mundiales.

Van Niekerk se expresó conforme con su cosecha, incluso “aliviado”.

“Esta competición ha sido un inmensa montaña rusa”, dijo el sudafricano de 25 años. “Me voy con dos medallas — ambas con lindos colores, oro y plata. Creo que es algo grande para mi carrera y otro momento para estar agradecido. Es un enorme alivio, ha sido una locura, con altibajos y estos últimos fueron muy difíciles por un clima tan frío”.

El turco Ramil Guliyev (izquierda) celebra tras ganar la final de los 200 metros, venciendo al sudafricano Wayde van Niekerk (plata, a la derecha) en el Mundial de atletismo, en Londres, el jueves 10 de agosto de 2017. (AP Foto/David J. Phillip) © The Associated Press El turco Ramil Guliyev (izquierda) celebra tras ganar la final de los 200 metros, venciendo al sudafricano Wayde van Niekerk (plata, a la derecha) en el Mundial de atletismo, en Londres, el jueves 10 de agosto de 2017. (AP Foto/David J. Phillip)

El otro favorito era Isaac Makwala, el foco de la atención esta semana por la novela que comenzó cuando fue uno de los afectados por un virus estomacal que se propagó en uno de los hoteles donde se hospedaban las delegaciones. Luego de disputar dos carreras el día previo para poder entrar a la final, el botsuano no pudo sostener su empuje inicial y terminó sexto.

Ni Van Niekerk, ni Makwala. El ganador fue Guliyev al no despegarse de Van Niekerk en la recta final y estirándose primero en la meta.

“Pude hacer mi mejor carrera en el momento adecuado”, dijo Guliyev. “Feliz de ser el campeón mundial. Este es el mejor momento de mi carrera”.

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