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Hagel declara sobre canje de prisioneros

logotipo de Associated PressAssociated Press 11/06/2014 Por BRADLEY KLAPPERAssociated Press

WASHINGTON (AP) — El secretario de Defensa, Chuck Hagel, enfrentará a airados legisladores cuando se convierta en el primer funcionario del gobierno del presidente Barack Obama que testifique públicamente sobre el controvertido canje de prisioneros con el Talibán.

Hagel tiene previsto comparecer el miércoles ante la Comisión de Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes, que investiga el acuerdo mediante el cual se consiguió la libertad del sargento del ejército Bowe Bergdahl que estuvo cinco años en poder del Talibán.

Estados Unidos, a cambio, transfirió a cinco miembros de alto nivel del Talibán que tenía en la prisión de la bahía de Guantánamo, Cuba, hacia el emirato de Qatar, en el Golfo Pérsico.

El sargento estadounidense Bowe Bergdahl en un vehículo custodiado por rebeles del Talibán en el este de Afganistán, en esta imagen sin fecha del portal de internet la Voz de la Yihad. Bergdahl, que era prisionero del Talibán, fue canjeado por cinco comandantes de ese grupo, en una controversial operación que ha suscitado críticas en Estados Unidos. (AP Foto/La Voz de la Yihad, vía AP Video) © The Associated Press El sargento estadounidense Bowe Bergdahl en un vehículo custodiado por rebeles del Talibán en el este de Afganistán, en esta imagen sin fecha del portal de internet la Voz de la Yihad. Bergdahl, que era prisionero del Talibán, fue canjeado por cinco

Los republicanos y algunos demócratas han criticado severamente al gobierno de Obama porque no informaron por adelantado de esta operación al Congreso; algunos acusaron al presidente de infringir la ley que obliga al gobierno a avisar al Congreso con 30 días de anticipación para liberar a algún prisionero en Guantánamo.

Otras interrogantes giran en torno a si Bergdahl desertó y si Estados Unidos pagó demasiado por conseguir que lo dejaran en libertad. Funcionarios del gobierno dijeron al Congreso que cuatro de los cinco oficiales del Talibán entregados quizá regresen a la lucha.

Hagel explicará por qué fue "correcta" la decisión de efectuar el canje, dijo el contralmirante John Kirby, portavoz del Pentágono.

El gobierno tenía una "oportunidad muy pequeña, fugaz" de conseguir la libertad de Bergdahl y la aprovechó, apuntó.

Bergdahl, oriundo de Idaho, era prisionero del Talibán desde 2009. Los miembros de alto rango de ese grupo estaban desde hace más de una década en la prisión de Guantánamo. En conformidad con el acuerdo, estos jefes talibanes tendrán que permanecer un año en Catar.

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