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Hallan 9 muertos en Texas en caso de tráfico de migrantes

logotipo de Associated PressAssociated Press 24/07/2017 Por ERIC GAY y WILL WEISSERT, Associated Press

SAN ANTONIO (AP) — Al menos nueve personas murieron tras viajar apiñadas en el remolque de un camión de carga bajo el calor sofocante de verano en Texas, dijo el domingo la policía, que describió el caso como un intento fallido de contrabando de inmigrantes.

El conductor quedó arrestado y casi 20 personas más que viajaban en el remolque fueron llevadas a un hospital en malas condiciones físicas, muchas de ellas con deshidratación extrema y síntomas de insolación, según las autoridades.

La policía encontró la unidad de carga en el estacionamiento de una tienda Walmart y entre las víctimas hay mexicanos y guatemaltecos.

“Estamos frente a un delito de tráfico de personas”, dijo el jefe de la policía, William McManus, que describió lo sucedido como “una tragedia horrible”.

La cónsul general de México en San Antonio, Reyna Torres, dijo que mexicanos entre los fallecidos y sobrevivientes.

El consulado está en comunicación con las familias de las víctimas en México y Estados Unidos, agregó.

Por su parte, el gobierno mexicano también difundió el domingo un comunicado en el que extendió sus condolencias a las familias de los fallecidos y solicitó una investigación a fondo.

El Ministerio de relaciones Exteriores de Guatemala dijo que al menos dos guatemaltecos viajaban en la unidad de carga.

Según el director de comunicación del Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala, Tekandi Paniagua, dos sobrevivientes de su país dijeron a funcionarios consulares que tras cruzar la frontera a pie en Laredo y subieron al camión de carga para llegar a Houston, su destino final.

Un funcionario dijo el domingo en la noche a The Associated Press que 17 de las personas rescatadas sufrían de lesiones que ponían en peligro sus vidas. El funcionario solicitó el anonimato porque la información no era pública todavía.

El sábado en la noche o el domingo en la mañana, la policía recibió un aviso para que acudiera al estacionamiento de un Walmart de San Antonio y los agentes encontraron ocho personas sin vida en el interior del remolque. Una novena víctima falleció en el hospital, dijo Liz Johnson, portavoz del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos (ICE por sus siglas en inglés).

Las víctimas “estaban muy calientes al tacto. No había indicios de que estas personas tuvieran agua en el remolque”, señaló el jefe de los bomberos de San Antonio, Charles Hood.

La policía no precisó si encontró el remolque cerrado, pero señaló que no tenía aire acondicionado en funcionamiento.

Se trata de la más reciente tragedia en un caso de contrabando de inmigrantes. En uno de los peores casos registrados en Estados Unidos, 19 inmigrantes que iban encerrados y en condiciones asfixiantes murieron en 2003 cerca de Victoria, Texas.

De acuerdo a las entrevistas efectuadas a los sobrevivientes la tragedia ocurrida este fin de semana, pudo haber más de 100 personas apiñadas en la unidad de carga durante la travesía, dijo el director interino del ICE, Thomas Homan.

Treinta y nueve personas se encontraban en el interior cuando llegaron los socorristas y se cree que el resto escapó o pidió a otros vehículos que los llevara hasta su próximo destino, dijeron las autoridades.

Algunos de los sobrevivientes dijeron a las autoridades que procedían de México y al parecer cuatro tenían entre 10 y 17 años, señaló Homan. Los investigadores no facilitaron detalles del lugar donde el camión comenzó su travesía o a dónde se dirigía.

Homan consideró improbable que la unidad fuera utilizada para traer a los inmigrantes desde México a Estados Unidos. Afirmó que personas latinoamericanas que hacen tratos con redes de contrabandistas por lo general cruzan la frontera a pie y después los recoge algún conductor.

“Aun cuando el conductor está detenido, les puedo garantizar que hay muchas más personas a las que buscaremos para llevarlas a tribunales”, apuntó.

Los fiscales federales dijeron que James Mathew Bradley Jr., de 60 años, de Clearwater, Florida, fue arrestado y será acusado el lunes.

La oficina del fiscal general local no precisó si Bradley era el conductor del camión. Se desconocía de momento si Bradley tenia abogado para que hablara sobre el asunto.

El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos asumió las investigaciones del caso.

El secretario de Seguridad Nacional, John Kelly, dijo que el incidente muestra la brutalidad de las organizaciones traficantes de personas que “no tienen ningún respeto por la vida humana y a las que solo les interesan sus ganancias”.

El camión tenía matrícula de Iowa y estaba registrado con la compañía Pyle Transportation Inc., de Schaller, Iowa.

San Antonio se ubica a unos 240 kilómetros (150 millas) por tierra desde la frontera con México.

La temperatura en San Antonio alcanzó el sábado 38 grados centígrados (101 F) y no bajó de los 32 (90 F) hasta después de las 10 de la noche. El remolque no tenía funcionando su sistema de aire acondicionado, señaló Hood.

La tragedia salió a la luz después de que una persona del camión se acercó a un empleado de Walmart en el estacionamiento y le pidió agua el sábado por la noche o el domingo de madrugada, dijo McManus.

El empleado dio agua a la persona y llamó a la policía, que encontró a los fallecidos y las personas desesperadas dentro del remolque.

Algunas de esas personas corrieron hacia los árboles, lo que provocó su búsqueda, señaló McManus.

Los investigadores revisaron las imágenes de las cámaras de vigilancia de la tienda y vieron la llegada de vehículos que recogían a personas del camión, según la policía.

Walmart dijo el domingo en un comunicado que hacía lo que estaba a su alcance para colaborar con los investigadores.

El domingo en la noche, unas 100 personas se reunieron en una iglesia en San Antonio para participar en una vigilia por los fallecidos.

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Los periodistas de The Associated Press Mike Graczyk en Houston y Peter Orsi en Ciudad de México contribuyeron a este despacho.

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