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Hamilton se hace con la pole con un tiempo récord en Shangai

logotipo de Associated PressAssociated Press 08/04/2017 Por JUSTIN BERGMAN, Associated Press

SHANGAI (AP) — El piloto de Mercedes Lewis Hamilton fijó un nuevo récord en el circuito internacional de Shangai para hacerse con su sexta pole en el Gran Premio de China. El británico batió por más de medio segundo la marca fijada hace 13 años por Michael Schumacher.

Hamilton, que ha ganado cuatro veces en Shangai, completó una vuelta en un minuto 31,678 segundos, superando a su rival de Ferrari Sebastian Vettel por menos de dos décimas de segundo.

El compañero de Hamilton, Valtteri Bottas, quedó tercero, mientras que Kimi Raikkonen se hizo con la cuarta plaza de la grilla en su Ferrari.

Por segunda carrera consecutiva se batió un récord de la pista en la fase de clasificación. Hamilton dio la vuelta más rápida registrada en el circuito Albert Park el mes pasado para llevarse la pole position del Gran Premio de Australia. Vettel ganó esa carrera.

El piloto británico de Mercedes Lewis Hamilton conduce por el pit-lane en una sesión de prácticas para el Gran Premio de China en el circuito internacional de Shangai, en China, el sábado 8 de abril de 2017. (AP Foto/Mark Schiefelbein) © The Associated Press El piloto británico de Mercedes Lewis Hamilton conduce por el pit-lane en una sesión de prácticas para el Gran Premio de China en el circuito internacional de Shangai, en China, el sábado 8 de abril de 2017. (AP Foto/Mark Schiefelbein)

Los nuevos autos, más anchos y pesados, se diseñaron según las nuevas normas de la F1 para ganar velocidad, pero la diferencia con los tiempos de clasificación del año pasado seguía siendo considerable.

La vuelta más rápida del año pasado, fijada por Rosberg en 1:35,402, fue superada por todos los pilotos salvo dos en la primera sesión de clasificación.

También el antiguo récord de Schumacher se vio superado por cuatro pilotos el sábado: Hamilton, Vettel, Bottas y Raikkonen.

Con las nuevas normas de la F1, los monoplazas de este año tienen neumáticos más anchos, mejoras de aerodinámica, depósitos de combustible más grandes y menor carga aerodinámica. Los autos son más pesados y difíciles de manejar, lo que pone más énfasis en la pericia y el entrenamiento de los pilotos.

También son considerablemente más rápidos, como demostraron los tiempos del sábado, y se espera que haya más adelantamientos y carreras más emocionantes.

La brecha entre los dos equipos líderes y el resto, sin embargo, seguía siendo significativa.

Al volante de su Red Bull, Daniel Ricciardo se recuperó tras una decepcionante retirada en Australia para clasificarse en quinto lugar. Pero su tiempo de 1:33,033 estaba casi un segundo por detrás de Raikkonen.

Felipe Massa, de Williams, se hizo con el sexto puesto de la grilla de larga, seguido por Niko Hulkenberg en su Renault, Sergio Pérez con su Force India, Daniil Kyvat con Toro Rosso y Lance Stroll con Williams.

El piloto de Red Bull Max Verstappen, por su parte, se vio inesperadamente eliminado de la clasificación tras informar por radio de un problema con su motor en la primera sesión.

Su última vuelta se vio desbaratada cuando Antonio Giovinazzi, de Sauber, perdió el control al salir de la última curva y sufrió un espectacular choque contra el muro, salpicando el circuito de escombros y poniendo fin a la sesión antes de lo previsto.

Verstappen comenzará en la última fila, un importante revés para el joven piloto holandés, que llegaba a Shangai tras quedar quinto en la carrera de Australia.

Las escuderías no perdieron el tiempo en la sesión previa a la clasificación, después de que las prácticas del viernes quedaran reducidas casi a nada debido a la mala visibilidad por la lluvia, la niebla y la contaminación.

La escasa visibilidad del viernes dejó en tierra el helicóptero médico del circuito, lo que limitó los entrenamientos a unos 20 minutos por la mañana. Muchos pilotos, como Hamilton, Vettel y Raikkonen, no pudieron marcar un tiempo de vuelta rápida.

El accidentado inicio del GP de China provocó especulaciones sobre cambios de horario para permitir más tiempo de prácticas o sobre que se adelantara la carrera un día para evitar la lluvia prevista para el domingo. Sin embargo, la FIA descartó hacer cambios.

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