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Harvey provoca inundaciones en el oeste de Luisiana

logotipo de Associated PressAssociated Press 30/08/2017 Por JEFF AMY y MICHAEL KUNZELMAN, Associated Press

LAKE CHARLES, Luisiana, EE.UU. (AP) — Exactamente 12 años después del huracán Katrina, una nueva tormenta en la costa del Golfo de México obligó a rescatar a cientos de personas de zonas inundadas del suroeste de Luisiana e impulsó a la ciudad de Nueva Orleans a cerrar escuelas y otras instituciones cruciales como medida de precaución.

Las inundaciones provocadas por la tormenta tropical Harvey llegaban hasta el pecho de la gente en la zona de Lake Charles, cerca de la frontera con Texas, aunque el agua redujo su nivel en algunos lugares a medida que la lluvia disminuía.

El alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu, exhortó a los habitantes a que permanecieran en sus casas el martes debido a la amenaza de inundaciones. Muchos parecieron haber hecho caso a su solicitud.

Mientras tanto, el gobernador John Bel Edwards dijo que Luisiana está ofreciéndose a albergar a las víctimas de la tormenta en Texas.

“Hemos ofrecido implementar refugios específicamente para individuos que sean transportados fuera de Texas, esto para que puedan alojarse en refugios en Luisiana, particularmente en el área de Shreveport, en el norte del estado”, señaló en una conferencia de prensa en la ciudad de Baton Rouge.

El gobernador dijo que aguardará 48 horas para que los funcionarios de Texas decidan si aceptan o no la oferta.

Más tarde, en la ciudad de Lake Charles, Edwards exhortó a la gente a permanecer alerta, pero dijo que el estado está respondiendo correctamente a las condiciones meteorológicas menos severas en sus fronteras.

“Nunca se sabe lo que la Madre Naturaleza nos lanzará, pero con las personas que están en esta sala, estoy seguro que podremos manejarlo”, dijo a los funcionarios locales y estatales.

Varios vecindarios de Nueva Orleáns se inundaron semanas atrás debido a un diluvio que dejó ver que había problemas en el sistema de bombeo y drenaje. Las lluvias torrenciales inundaron el martes algunas calles.

Las escuelas públicas de la ciudad estaban cerradas junto con seis universidades y una escuela de medicina. Una ceremonia y una marcha para recordar la letal tormenta de 2005 fueron aplazadas hasta el domingo.

Sin embargo, para muchos otros fue un día como cualquiera.

“No me puedo dar el lujo de no abrir”, dijo Jerry Roppolo, de 65 años, dueño de una cafetería popular entre los residentes donde el agua suele subir a la acera y llega al umbral de la entrada cuando hay fuertes lluvias.

Unas 500 personas fueron evacuadas el lunes por la noche en el distrito de Calcasieu, el más poblado en el suroeste de Luisiana, a medida que las lluvias generaron desbordes en las vías fluviales, señaló el vocero Tom Hoefer. Dijo que la inundación afecta a unas 5.000 personas, pero no todas la padecieron en sus casas. Algunas simplemente se quedaron aisladas debido a inundaciones en los caminos.

Las evacuaciones continuaron el martes en algunas zonas rurales a las afueras de Lake Charles, y las autoridades trabajaban en una subdivisión propensa a inundaciones cerca del poblado de Iowa. Las autoridades en el distrito de Acadia le aconsejaron a los residentes ubicados cerca del río Mermentau y del brazo pantanoso Nezpique que evacuaran la zona.

Para el martes las autoridades habían confirmado tres muertes ocasionadas por el paso de Harvey en Texas. En Luisiana no se había reportado ninguna, señaló un portavoz del gobernador Edwards.

El Servicio Nacional de Meteorología informó que se tiene previsto que Harvey toque tierra en el distrito de Cameron el miércoles temprano, luego de haber pasado por Texas y regresar al Golfo de México.

Cerca de 150 a 300 milímetros (6 a 12 pulgadas) de lluvia podrían caer en el oeste de Luisiana.

Se pronostica que Harvey traiga ráfagas de viento de hasta 80 kph (50 mph) en zonas ubicadas en la costa y de 65 kph (40 mph) en la ciudad de Lake Charles y a lo largo del corredor de la carretera interestatal 10.

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