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Hay uno que no encaja en las semis de Roland Garros: Murray

logotipo de Associated PressAssociated Press 08/06/2017 Por HOWARD FENDRICH, Associated Press

PARÍS (AP) — Rafael Nadal llegó al Abierto de Francia con 17 triunfos en 18 partidos sobre arcilla esta temporada. También está el pequeño detalle de que es nueve veces campeón de Roland Garros.

Su rival en la semifinal del viernes, el austríaco Dominic Thiem, también ingresó al segundo Grand Slam del año con algo de éxito sobre tierra batida, alcanzando un par de finales y propinándole a Nadal su único revés en esa superficie.

El suizo Stan Wawrinka, campeón de 2015 y otro de los semifinalistas de esta edición, llegó al torneo luego de obtener el título sobre arcilla en el Abierto de Ginebra la semana previa.

¿Y qué sucede con Andy Murray, quien se enfrenta el viernes a Wawrinka en una repetición de las semifinales de Rolan Garros de 2016?

“Llegué jugando pésimo”, dijo el británico con una sonrisa. “Soy el que no encaja en estas semis”.

Es cierto. En su último torneo de preparación sobre polvo de ladrillo antes de París, Murray perdió en su primer partido en el Abierto de Italia. Antes de eso, salió en la tercera ronda tanto en Montecarlo como en Madrid.

Remontándose a la temporada en cancha dura, Murray tenía marca de apenas 16-7 antes de Roland Garros.

No se parece a un récord digno de alguien que alcanzó el número uno del mundo gracias a una serie de éxitos el año pasado, incluyendo un campeonato en Wimbledon, un segundo campeonato olímpico consecutivo y ubicarse como finalista tanto en el Abierto de Australia como en Roland Garros.

Y aunque Murray ha ido mejorando en las últimas dos semanas, no ha lucido tanto como los otros tres sobrevivientes. Murray ha cedido tres sets en cinco partidos, mientras que Wawrinka, Nadal y Thiem siguen sin perder un solo parcial.

Rafael Nadal tira una toalla durante un partido ante Pablo Carreño Busta en los cuartos de final del Abierto de Francia el miércoles, 7 de junio de 2017, en París. Nadal enfrenta a Dominic Thiem en las semifinales el viernes, 9 de junio. (AP Photo/Petr David Josek) © The Associated Press Rafael Nadal tira una toalla durante un partido ante Pablo Carreño Busta en los cuartos de final del Abierto de Francia el miércoles, 7 de junio de 2017, en París. Nadal enfrenta a Dominic Thiem en las semifinales el viernes, 9 de junio. (AP Photo/Petr David Josek)

Aquí un vistazo a las semifinales del Abierto de Francia:

ANDY MURRAY (1) vs. STAN WAWRINKA (3)

Un duelo entre ganadores de tres títulos de Grand Slam cada uno. Murray lidera la serie entre ambos 10-7, incluyendo un triunfo en cuatro sets en las semifinales del Abierto de Francia el año pasado.

“Todo el tiempo me presionó, y fue difícil para mí encontrar una solución”, recordó Wawrinka, de 32 años y el jugador de mayor edad en ubicarse en semifinales de Roland Garros desde Jimmy Connors en 1985.

Ambos pueden generar estupendos intercambios, Wawrinka valiéndose de su espectacular revés a una mano, mientras que Murray utiliza su gran cobertura y defensa para alargar los puntos.

RAFAEL NADAL (4) vs. DOMINIC THIEM (6)

Nadal está en busca de su décimo título del Abierto de Francia, la mayor cantidad para un solo torneo de Grand Slam en la era abierta, y el 15to en total de su carrera, con lo que rompería un empate con Pete Sampras en la segunda posición de todos los tiempos, solo detrás de los 18 de Roger Federer. Y después de un complicado 2016, Nadal ha recuperado la forma, especialmente en arcilla.

“Está recuperado, mental y físicamente”, dijo el tío de Nadal, Toni, quien ha sido su entrenador junto con el campeón de Roland Garros de 1998, Carlos Moyá. “Está mucho mejor”.

Nadal ha cedido apenas 22 games en cinco partidos, su menor total hasta las semifinales en cualquier Grand Slam, alcanzando todos los tiros y respondiéndolos con su derecha con efecto.

“Creo que es uno de los mejores tiros en la historia del tenis”, dijo Thiem. “No puedes evitarlo todo el tiempo. Debes conceder algunos winners”.

Thiem, quien también llegó a semifinales de Roland Garros el año pasado, viene de sorprender al campeón defensor Novak Djokovic en sets corridos en la ronda previa. Aunque Nadal lidera la serie 4-2, Thiem ganó el último enfrentamiento entre ambos sobre arcilla.

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Howard Fendrich está en Twitter como: http://twitter.com/HowardFendrich

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