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Hijo de ombudsman venezolano pide a su padre fin a violencia

logotipo de Associated PressAssociated Press 27/04/2017 Por JOSHUA GOODMAN, Associated Press

CARACAS (AP) — El hijo del ombudsman de Venezuela exhortó a su padre a poner fin a las acciones de la policía contra las recientes protestas, mientras el gobierno desafiaba a la comunidad internacional al retirarse de la Organización de Estados Americanos.

Yibram Saab dijo en un video publicado en internet que participó el miércoles en la marcha que se dirigió a la oficina de su padre, Tarek William Saab. La policía disparó gas lacrimógeno y perdigones de goma que al parecer causaron la muerte de un estudiante universitario.

En el video, el hijo del ombudsman dice que él pudo haber sido la víctima y le ruega a su padre ayudar a restablecer el orden constitucional en el país, luego de que la Corte Suprema despojó el mes pasado de poderes a la Asamblea Nacional, que es controlada por la oposición.

Los comentarios surgieron al final de un día turbulento en el que el gobierno del presidente Nicolás Maduro decidió abandonar la OEA, acusando al ente regional de participar en una conjura internacional en su contra.

La decisión venezolana se produjo tras una reunión breve pero contenciosa del organismo regional en su sede en Washington, en la que los diplomáticos decidieron convocar a una reunión extraordinaria de los cancilleres para evaluar la crisis en Venezuela.

El secretario general de la OEA, Luis Almagro, había exhortado a los países de la región a suspender a Venezuela por lo que calificó de violaciones sistemáticas al sistema democrático.

El anuncio de la salida de Venezuela de la OEA suscitó el oprobio del movimiento opositor venezolano. La ex congresista María Corina Machado dijo que la decisión confirmaba el status de Venezuela como país alejado de la ley internacional.

En tiempos recientes ha estado aumentando la presión sobre Maduro para que convoque a unas demoradas elecciones regionales y a que libere a activistas políticos que han sido encarcelados. Tras cuatro semanas de intensas protestas en las que han muerto 29 personas y unas 1.300 han sido detenidas, la oposición no ha dado señales de ceder y convocó a nuevas protestas para el jueves en honor de Juan Pablo Pernalete, el estudiante universitario que falleció el miércoles al ser alcanzado por una lata de gas lacrimógeno lanzada por las fuerzas de seguridad.

Ramón Muchacho, alcalde de un vecindario de Caracas, dijo que por lo menos otras 22 personas resultaron heridas, algunas de gravedad. En algunas zonas, las escuelas fueron evacuadas debido a que los alumnos estaban siendo afectados por el gas lacrimógeno. En horas de la noche, voceros oficiales reportaron que dos guardias nacionales resultaron heridos de bala en la misma zona de Caracas donde cayó muerto el joven Pernalete.

La reciente ola de protestas es la más mortífera en el país desde la que surgió en 2014, cuando murieron más de 40 personas. Maduro ha llamado a negociaciones con la oposición, pero los opositores han rechazado esa opción luego de que un proceso de diálogo anterior colapsó en diciembre.

Un posible freno a la represión policial es Saab. Como ombudsman, teóricamente autónomo, su deber es defender los derechos de la ciudadanía. Su voto en el llamado Consejo Moral Republicano, de tres miembros y constitucionalmente encargado de defender las instituciones democráticas venezolanas, podría hallar una solución a la crisis actual si él y el fiscal general Luis Ortega Díaz acceden a destituir a los jueces de la Corte Suprema por excederse de sus funciones.

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Los periodistas de The Associated Press Fabiola Sánchez en Caracas y Christine Armario en Bogotá contribuyeron a este despacho.

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