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Houston sufre más lluvia y caos; se teme muerte de seis

logotipo de Associated PressAssociated Press 28/08/2017 Por MICHAEL GRACZYK y DAVID PHILLIP, Associated Press

HOUSTON (AP) — El nivel del agua alcanzó el lunes la altura de los techos en las casas de un solo piso y desde el interior se podían escuchar gritos de ayuda, mientras Harvey provocaba lluvias en el área de Houston por cuarto día consecutivo después de un caótico fin de semana de inundaciones y rescates.

La cuarta ciudad más grande de Estados Unidos seguía prácticamente paralizada debido a una de las lluvias más intensas en la historia del país. Y no se avistaba que la tormenta que tocó Texas como un huracán de categoría 4 y posteriormente se estacionó sobre la costa del Golfo fuera a dar un respiro. Ante los pronósticos de otros 60 centímetros (2 pies) de lluvia, las autoridades temen que lo peor esté por venir.

A Harvey se le atribuyen dos decesos confirmados. Pero una televisora de Houston reportó el lunes que se cree que seis miembros de una familia se ahogaron después de que su vagoneta fue arrastrada por las inundaciones.

El reporte de KHOU fue atribuido a tres familiares a los que la televisora no identificó. No se han recuperado cuerpos.

El jefe de policía Art Acevedo dijo a The Associated Press que no cuenta con información sobre el reporte, pero comentó que está “realmente preocupado sobre el número de cuerpos que vamos a encontrar”.

Según la estación, se teme que cuatro niños y sus abuelos murieron después de que la camioneta quedara atrapada el domingo en aguas crecientes al cruzar un puente en el área de Greens Bayou.

Según un reporte, el conductor del vehículo _el tío abuelo de los niños_ logró escapar aferrándose a la rama de un árbol antes de que la camioneta se hundiera. Les dijo a los niños que intentaran salir por la puerta trasera, pero no pudieron hacerlo.

El desastre tomó dimensiones épicas en una de los centros metropolitanos más extensos de Estados Unidos. La zona metropolitana de Houston es de alrededor de 25.900 kilómetros cuadrados (10.000 millas cuadradas), un área apenas más grande que el estado de Nueva Jersey. La ciudad es atravesada por cerca de 2.735 kilómetros (1.700 millas) de canales, arroyos y vertientes que desembocan en el Golfo de México, localizado a unos 80 kilómetros (50 millas) al sureste.

La inundación fue tan generalizada que los niveles de las vías fluviales de la ciudad ya alcanzaron o superaron los registrados durante la tormenta tropical Allison de 2001, y ninguna de las autopistas principales se salvó de desbordamientos.

El usualmente ajetreado distrito financiero de la ciudad estaba prácticamente desierto el lunes, y la mayoría del tráfico era de los vehículos de emergencia. La mayoría de los señalamientos viales estaban fuera de funcionamiento y casi todos los negocios se encontraban cerrados.

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Los periodistas de Associated Press Carla K. Johnson en Chicago; Juan Lozano, Josh Replogle y Robert Ray en Houston; Peter Banda en Dickinson, Texas; y Jamie Stengle y Claudia Lauer en Dallas contribuyeron a este despacho.

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