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Impactante espectáculo de flores silvestres en California

logotipo de Associated PressAssociated Press 31/03/2017 Por JULIE WATSON, Associated Press

BORREGO SPRINGS, California, EE.UU. (AP) — Lluvias caídas en el sur de California han hecho brotar flores silvestres que hacía años no florecían, ofreciendo un espectáculo que ha atraído una cantidad récord de visitantes y causado problemas de tránsito a las pequeñas localidades de la región.

Se calcula que unas 150.000 personas han acudido en el último mes a Borrego Springs, población de unos 3.500 habitantes, que se encuentra unos 135 kilómetros (85 millas) al nordeste de San Diego, para ver la llamada súper floración.

En diferentes lugares del estado y de Estados Unidos, las flores silvestres están brotando gracias a un húmedo invierno. En el Antelope Valley, una árida llanura al nordeste de Los Ángeles, amapolas de un brillante naranja iluminan la tierra.

"Súper floración" es un término que se usa cuando brotan muchas plantas en el desierto al mismo tiempo. En California eso pasa una vez cada década en determinadas áreas. Últimamente ha estado ocurriendo con menos frecuencia debido a las sequías. El año pasado, no obstante, la lluvia y temperaturas cálidas llenaron de flores el Death Valley.

Por ahora, el espectáculo natural se ha concentrado en el parque estatal Anza Borrego, que limita con Borrego Springs.

Se espera que la floración continúe durante el mes de mayo y diferentes especies sigan brotando a diferentes alturas y en distintas zonas del parque. Anza Borrego es el mayor parque estatal de California y alberga cientos de especies vegetales.

La población de Borrego Springs ha llegado a triplicarse en determinados días y fue necesario traer agentes de otras localidades para organizar el tráfico.

Un fin de semana de mediados de marzo se produjo un embotellamiento que paralizó el tráfico durante cinco horas, los restaurantes se quedaron sin comida y mucha gente tuvo que hacer sus cosas en el campo.

Algunos visitantes se contentan con ver el espectáculo desde sus autos, mientras que otros se bajan y caminan por el desierto, entre las flores. Han llegado incluso visitas guiadas con turistas de Japón y Hong Kong.

Un día reciente, una mujer se sentó en un campo de girasoles y se sacó selfies con las flores de fondo. El intenso amarillo parecía luces de neón en contraste con el paisaje árido a su alrededor.

Las flores han atraído a hambrientas orugas de la polilla esfinge, que mordisquean en los campos. A su vez, las orugas atraen a bandadas de gavilanes de Swainson en su migración de casi 10.000 kilómetros (6.000 millas) desde Argentina.

"Es un estallido impresionante en el ciclo de la vida en el desierto, que se ha producido por un fenómeno poco habitual como una súper floración", comentó Linda Haddock, presidenta de la Cámara de Comercio de Borrego Springs. "Es emocionante. Esto va a ser enorme para nuestra economía".

Las súper floraciones de desierto siempre atraen multitudes, pero la gente de la zona dice que nunca ha visto que una maravilla de la naturaleza atraiga a decenas de miles de personas como ahora. El parque se encuentra a unas dos horas por carretera desde San Diego y tres horas desde Los Ángeles.

"Ver brotar tantas flores silvestres al mismo tiempo es algo fenomenal", expresó Sandra Reel, quien manejó cientos de kilómetros con su marido para disfrutar del espectáculo. "Es probablemente algo que se ve una vez en la vida".

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