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India espera llevar en el futuro astronautas al espacio

logotipo de Associated PressAssociated Press 05/06/2017 Por NIRMALA GEORGE, Associated Press

NUEVA DELHI (AP) — India lanzó con éxito su cohete más pesado, con el que espera poder llevar en el futuro a astronautas al espacio, una hazaña que solo han logrado Rusia, China y Estados Unidos, informó la agencia espacial el lunes.

La Organización India de Investigación Espacial informó que el cohete Mk III despegó del centro de lanzamiento espacial en Sriharikota _una isla en la costa del estado de Andhra Pradesh, en el sur del país_ y que puso un satélite en órbita.

El director de la agencia espacial, A.S. Kiran Kumar, dijo que es el cohete más pesado que India lanza a órbita y que está propulsado por un motor que usa oxígeno e hidrógeno líquidos como combustible.

Hasta ahora India usaba cohetes franceses para lanzar sus satélites de comunicación más pesados.

Los científicos indios trabajaron "sin cesar durante décadas y para este proyecto desde 2002 para colocar con éxito el satélite", dijo Kumar.

El país espera que el lanzamiento del satélite, que pesa 3.136 kilos (6.914 libras) amplíe su sector de lanzamiento comercial.

El primer ministro Narendra Modi felicitó a los científicos por Twitter. "La misión GSLV - MKIII D1/GSAT-19 acerca más a India a la siguiente generación d lanzamiento de vehículos y capacidad satelital. La nación está orgullosa", tuiteo Modi.

El lanzamiento es el más reciente en una serie de hazañas espaciales indias. En febrero, lanzaron 104 nanosatélites al espacio _un récord_ todos a bordo de un solo cohete. En noviembre de 2013, enviaron una sonda que orbita Marte desde septiembre de 2014.

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