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Irán y Nigeria firman primer empate del Mundial

logotipo de Associated PressAssociated Press 17/06/2014 Associated Press

CURITIBA, Brasil (AP) — Irán y Nigeria pactaron el lunes un empate sin goles en un partido de mucho choque y poco fútbol, correspondiente al Grupo F de la Copa del Mundo.

Cuando la jugada que más se repite en un encuentro es la colisión entre dos jugadores que saltan para disputar un balón por alto, el espectáculo no anda muy bien. Pero esa fue la tónica del partido más deslucido que se ha presentado hasta ahora en el certamen de Brasil, el primer empate después de cuatro jornadas llenas de goles y emociones.

A los 69 minutos, el nigeriano Shola Ameobi tuvo la oportunidad más clara del encuentro. Se coló entre las espaldas de un par de zagueros iraníes, en pos de un centro largo, pero apenas alcanzó a rozar el balón cuando tenía el segundo poste a su disposición.

Esa aproximación y una de los iraníes por cuenta de Reza Ghoochannejhad fueron prácticamente lo único que ofreció el encuentro, además de la retahíla de choques, pases errados, tiros desviados y faltas que cortaron constantemente las acciones.

"Ellos tenían a sus 11 jugadores colocados detrás del balón, lo que nos dificultó mucho generar oportunidades", dijo John Obi Mikel. "Es frustrante, porque se encerraron".

Muy poco ingenio para dos selecciones que buscaban su primera victoria en un Mundial desde 1998 y que, al dividir puntos, quedan compartiendo el segundo lugar del grupo, por debajo de Argentina, pero con un nivel futbolístico que parece muy lejano del desplegado la víspera por Bosnia-Herzegovina ante la Albiceleste de Lionel Messi.

"Siempre me critican, gane o pierda", dijo el técnico nigeriano Stephen Keshi, quien jugó con la selección en Estados Unidos 1994. "Ahora fue un empate y me van a criticar. Todo es parte del juego. En mi país, hay que ganar a toda costa y muchas veces eso no es posible".

Nigeria le puso el empeño y la velocidad al comienzo del cotejo en la Arena da Baixada en busca de su primer triunfo en un Mundial desde 1998. Con veloces escapadas de su lateral derecho Efe Ambrose, el conjunto africano pronto comenzó a poner en aprietos a la zaga iraní.

A los siete minutos, el árbitro ecuatoriano Carlos Vera invalidó un gol de Ahmed Musa, tras una falta que cometió Mikel sobre el arquero iraní Alireza Haghighi. Dos minutos después, un tiro de Ogenyi Onazi se fue demasiado cruzado, rozando el poste derecho.

Irán, que tampoco gana desde 1998 —2-1 a Estados Unidos— fue en cambio un concierto de balones perdidos adelante del mediocampo en los albores de la contienda.

Ahogados ante la presión ejercida por los africanos, los iraníes prácticamente no pudieron hilar jugadas con sus puntas, Ehsan haji Safi o Reza, quien milita en el Charlton Athletic de la segunda división inglesa.

A los 23, en la primera ocasión que una pelota le llegó a Reza en el área, trató de hacer una jugada de pared y terminó trompicándose él mismo con el balón.

Nigeria bajó el ritmo e Irán comenzó a entusiasmarse. Reza tuvo una ocasión clara al cabecear un córner, pero el arquero nigeriano Vincent Enyeama se lanzó para desviar el balón por encima del arco.

El técnico de Irán, Carlos Queiroz, consideró "justo" el resultado e insistió en que Irán logró toda una hazaña tan sólo al llegar al Mundial pese a las sanciones económicas que pesan sobre el país y que dificultan pactar partidos amistosos.

"Los seguidores tienen que saber las condiciones que pasamos durante tres años para estar acá", dijo

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Alineaciones:

Irán: Alireza Haghighi; Seyed Hosseini, Amir Sadeghi, Pejman Montazeri, Mehrdad Pooladi; Khosro Heydari (Masoud Shoajei, 88), Javad Nekounam, Andranik Timotian, Ashkan Dejaagah (Alireza Jahan, 71); Reza Ghoochannejad, Ehsan Haji Safi.

Nigeria: Vincent Enyeama; Efe Ambrose, Juwon Oshaniwa, Godfrey Oboabona (Joseph Yobo, 28), Kennety Omeruo; Ogenyi Onazi, Ramón Azeez (Obemwinge, 68), John Obi Mikel, Victor Moses (Shola Ameobi, 51); Ahmed Musa, Emmanuel Emenike.

Árbitro: Carlos Vera, Ecuador.

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