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Jueza chilena ordena expulsión de bolivianos presos

logotipo de Associated PressAssociated Press 21/06/2017 Por EVA VERGARA, Associated Press

SANTIAGO DE CHILE (AP) — Una jueza ordenó el miércoles expulsar a nueve ciudadanos bolivianos, incluidos dos militares, presos desde hace tres meses en Chile, situación que tensó al máximo las complicadas relaciones bilaterales.

La jueza Isabel Peña, por petición de la defensa, leyó las 46 hojas de la sentencia en las que relató los hechos y condenó al grupo a tres años y un día de prisión por los delitos de robo con intimidación y contrabando, ilícito por el que también deberán una multa individual de 48.000 dólares mientras los militares fueron sentenciados a otros tres años y un día por porte ilegal de armas en territorio chileno.

Peña dijo que el grupo será expulsado de Chile dentro de los próximos 30 días y después de pagar la multa por defraudar al fisco al no cumplir con sus impuestos.

Los nueve fueron detenidos en marzo cerca de Pozo Almonte, 1.800 kilómetros al norte de Santiago, y acusados por un fiscal de robo con violencia, porte ilegal de armas y contrabando, delitos por los que había solicitado un castigo de seis años de cárcel.

Los arrestos tensaron ostensiblemente las relaciones diplomáticas rotas por Bolivia en marzo de 1978 tras fracasar negociaciones bilaterales para que el vecino país recuperara una salida soberana al mar, que perdió en una guerra con Chile entre 1879 y 1883.

La recuperación de un camino al océano Pacífico forma parte de una política de Estado de Bolivia, que incluso demandó a Chile en la Corte Internacional de La Haya para tratar de obligar a Santiago a negociar “de buena fe” con La Paz.

La expulsión de los bolivianos será posible porque éstos se sometieron en la víspera a un juicio abreviado, que ahorra meses en la preparación y desarrollo de un proceso oral y permite rebajar las condenas.

Los arrestados siempre han negado los cargos y afirman que actuaron en cumplimiento de una política boliviana para impedir el tráfico de mercaderías en la frontera común. Según aseguran, actuaron en territorio de Bolivia, lo que fue desvirtuado por la jueza de Chile.

En 2013, tres militares bolivianos estuvieron detenidos un mes por ingreso ilegal a Chile. También fueron expulsados y a su regreso fueron recibidos como héroes en su país.

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