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Kenia detiene a asesor estadounidense antes de elecciones

logotipo de Associated PressAssociated Press 05/08/2017 Por TOM ODULA y CHRISTOPHER TORCHIA, Associated Press

NAIROBI, Kenia (AP) — Una compañía estadounidense que se especializa en el manejo de información electoral confirmó el sábado que su director general fue detenido en Kenia y que enfrenta una posible deportación antes de las elecciones presidenciales del martes, después de haber trabajado en la campaña de la oposición.

La detención de John Aristotle Phillips, un estadounidense que dirige la firma Aristotle Inc., suscitó nuevas preocupaciones sobre los próximos comicios, pocos días después de que fuera encontrado asesinado y con indicios de tortura un alto funcionario electoral de Kenia responsable del sistema de votación electrónica.

Una empleada de la firma, Brandi Travis, dijo que su director y el canadiense Andreas Katsouris fueron detenidos el viernes por la noche y que posiblemente serían deportados el sábado. Travis dijo que Phillips estaba en la embajada de Estados Unidos en Nairobi.

Travis dijo a The Associated Press que los dos hombres estaban ayudando al candidato opositor Raila Odinga en estrategia electoral, análisis de datos y otros asuntos. Agregó que ambos habían decidido involucrarse en las elecciones de Kenia porque pensaban que tenía el potencial de irregularidades.

"Seleccionamos nuestras campañas internacionales con mucho cuidado", dijo Travis. "Odinga era un candidato en el que realmente creían", añadió.

Tanto Odinga como el presidente keniano Uhuru Kenyatta estaban el sábado en su último día de campaña, mientras algunos residentes de la nación de África Oriental temían que la votación pueda ponerse violenta, como ocurrió hace una década. Kenyatta es el hijo del primer presidente de Kenia. Odinga es el hijo del primer vicepresidente del país y ha competido en vano por el cargo de presidente en tres contiendas anteriores.

Las elecciones más recientes en el país han sido cuestionadas y más de 1.000 personas murieron en hechos de violencia después de las elecciones en 2007.

Kenyatta prevaleció sobre Odinga en una votación de 2013 que fue pacífica en su mayoría pero que quedó manchada por las acusaciones de la oposición de manipulación electoral.

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