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Ledecky atrapa sus primeros oros en el Mundial de Budapest

logotipo de Associated PressAssociated Press 24/07/2017 Por PAUL NEWBERRY, Associated Press

BUDAPEST, Hungría (AP) — Katie Ledecky puso en marcha su andadura en el Mundial de natación bañándose de oro.

La estadounidense de 20 años empezó una audaz semana en Budapest al ganar el domingo un par de medallas de oro en la primera noche de las pruebas de natación.

Ledecky se impuso con autoridad en los 400 metros libre y lideró a la cuarteta femenina de Estados Unidos que se consagró en el relevo 4x100 libre. El equipo estadounidense masculino también salió airoso en el 4x100 libre disputado en la capital húngara.

“Ha sido una primera noche fabulosa para el equipo de Estados Unidos. He salido contenta con mis dos carreras y los resultados”, dijo Ledecky.

¿Algo que salió mal?? Ledecky no pudo romper el récord mundial de los 400 libres que fijó el año pasado en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro

En gran medida su rival es el cronómetro.

La estadounidense Katie Ledecky tras ganar la medalla de oro en los 400 metros libre en el Mundial de natación en Budapest, Hungría, el domingo 23 de julio de 2017. (AP Foto/Michael Sohn) © The Associated Press La estadounidense Katie Ledecky tras ganar la medalla de oro en los 400 metros libre en el Mundial de natación en Budapest, Hungría, el domingo 23 de julio de 2017. (AP Foto/Michael Sohn)

“Fue mi segundo mejor tiempo”, señaló Ledecky. “No estoy decepcionada. Es la medalla de oro de un campeonato mundial y no puedes reprocharte en lo absoluto”.

Ledecky consiguió un tiempo de 3 minutos y 58.34 segundos — más de tres segundos por encima de su compatriota Leah Smith pero casi dos segundos de su recórd mundial (3:56.46) de Río 2016. La china Li Bingjie completó el podio.

Una hora después, Ledecky volvió a la piscina para el relevo. Las distancias cortas no son su especialidad. Pero la posta le ofrece la oportunidad de igualar la cosecha récord de seis medallas de oro por parte de una mujer, y que Missy Franklin consiguió en el Mundial de 2013.

Ledecky fue la más lenta del equipo estadounidense, incluso rezagándose al tercer lugar al dar el giro en sus 50. Pero remontó para recuperar la punta antes de darle paso a la campeona olímpica Simone Manuel, a cargo de los últimos 100 para las norteamericanas.

Sarah Sjostrom marcó un paso demoledor para Suecia, destrozando el primer récord mundial de la justa con su registro de 51.71. Eclipsó la marca de los 100 libre de 52.06 que la australiana Cate Campbell impuso el año pasado.

Pero las suecas no contaron con buenas rematadoras y quedaron quintas. Manuel cumplió la distancia con 3:31.72, cerrando por un equipo que completaron Mallory Comerford y Kelsi Worrell.

Estados Unidos se llevó el oro en tres de las cuatro primeras finales, superando a Brasil en el relevo masculino. Hace dos años, en el Mundial de Kazán, los estadounidenses ni siquiera se clasificaron a la final, un sorprendente resultado para una potencia de la natación. Pero ahora vuelven estar en la cima.

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