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LO ÚLTIMO: Harvey, de depresión a fuerte huracán en 56 horas

logotipo de Associated PressAssociated Press 26/08/2017

HOUSTON (AP) — Lo último sobre el paso del huracán Harvey hacia la costa de Texas (todas las horas son locales):

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19:40

Harvey pasó de no ser siquiera una tormenta tropical a un huracán de categoría 4 en 56 horas, un fortalecimiento increíblemente rápido para una tormenta.

Apenas el miércoles a las 10:00 de la mañana, el Centro Nacional de Huracanes informaba que Harvey _que había sido una tormenta tropical que desvanecida el 19 de agosto_ había retomado fuerza como una depresión tropical, un escalón por debajo de la categoría de tormenta. Los vientos máximos sostenidos de Harvey eran de 56,3 kph (35 mph).

Para las 6:00 de la tarde del viernes, Harvey ya era un huracán de categoría 4 con fuertes vientos de 209 kph (130 mph) y amenazaba la costa de Texas como lo que es considerado uno de los huracanes más potentes en azotar Estados Unidos en casi 13 años.

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19:10

Mientras el huracán Harvey se dirige a la costa de Texas, un funcionario de Corpus Christi dijo confiar en que el sistema de bombeo de la ciudad evitaría afectaciones en caso de que la tormenta inunde la zona centro detrás de la escollera.

Mark Van Vleck, asistente de director de obras públicas de la ciudad, señaló que las bombas cuentan con generadores de respaldo para casos de emergencia, y dijo que "hemos conectado la mayoría de las cosas que lo requieren a los generadores de emergencia. Ahora sólo nos ajustamos al plan".

Su mayor preocupación es la posibilidad de que el viento derribe cables de electricidad y árboles, "y después de eso serán las fuertes lluvias".

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19:00

Algunos sitios en Texas y Louisiana ofrecen estancia con rebaja o gratuita para personas que fueron evacuadas por el huracán Harvey.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, abrió el viernes por la tarde los parques estatales a fin de que quienes abandonaron sus hogares a raíz del paso del huracán acampen sin costo. Varios parques de la costa y del sur de Texas han estado cerrados debido a Harvey, pero el departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas publicó en su portal en internet un mapa de sitios para acampar disponibles lejos de la ruta del huracán.

La Asociación de Dueños de Campamentos de Texas señaló que han identificado 12 zonas con lugar para los desplazados por el huracán y exhortó a la gente a revisar las páginas www.texascampgrounds.com y www.texascabinrentals.com en busca de sitios disponibles.

La compañía de alquiler de lugares para alojamiento Airbnb indicó que ha empezado a establecer relación de evacuados y trabajadores de asistencia para hospedaje a corto plazo y los anfitriones no perderían dinero como parte de su Programa de Respuesta a Desastres de su sitio web.

La Oficina de Parques de Louisiana anunció el viernes que los desplazados pueden quedarse en cabañas o sitios de acampar en cualquiera de los ocho parques estatales del norte de Louisiana a mitad de precio. Las cabañas están disponibles en seis de esas zonas, y las áreas para acampar en los ocho.

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18:05

El Centro Nacional de Huracanes informó que Harvey ha tomado fuerza de tormenta de categoría 4.

El Centro indicó que Harvey registra vientos máximos sostenidos de 209 kph (130 mph) mientras la poderosa tormenta agita la costa de Texas. Los meteorólogos la consideran una "tormenta potencialmente letal".

La tormenta rápidamente se intensificó el jueves de una depresión tropical a un huracán de categoría 1, para luego crecer a tormenta de categoría 2 la mañana del viernes. Para el viernes por la tarde, se había tornado en una tormenta de categoría 3 antes de fortalecerse a categoría 4. Se prevé que toque tierra en Texas el viernes por la noche o a primeras horas del sábado.

La tormenta se halla a 72 kilómetros (45 millas) al este de Corpus Christi.

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18:00

Se espera que el huracán Harvey llegue a tierra aproximadamente en la misma zona en que se registró uno de los huracanes más fuertes y mortíferos que haya azotado Estados Unidos: el huracán de Indianola de 1886.

El Centro Nacional de Huracanes afirmó que el Indianola es el quinto huracán más potende en tocar territorio estadounidense, detrás del huracán Keys de 1935, Camille de 1969, Katrina de 2006 y Andrew de 1992. Cerca de 150 personas murieron, colocándolo entre los 25 huracanes más fatales.

El profesor de meteorología de MIT Kerry Emanuel dijo que Indianola era una ciudad próspera antes de ser azotada y nunca se recuperó. De acuerdo con la revista Texas Escapes, ahora es básicamente un pueblo fantasma.

Emanuel subrayó que Harvey “se dirige más o menos al mismo lugar”.

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17:40

Más de 15.000 personas a bordo de tres cruceros de la compañía Carnival Cruise Line programados para regresar a Galveston, Texas, este fin de semana enfrentan retrasos o desvíos debido a la llegada del huracán Harvey en el Golfo de México. El puerto de Galveston fue cerrado el viernes en medio de la amenaza del huracán.

A través de un comunicado, la compañía con sede en Miami informó el viernes que los cruceros Carnival Freedom y Carnival Valor se encontraban en altamar y se mantendrían a una distancia segura del huracán. Ambos barcos tenían originalmente programado atracar en Galveston el sábado pero lo hará en su lugar en Nueva Orleáns para reponer provisiones.

Los barcos Carnival Freedom y Carnival Valor trasladan cada uno a cerca de 4.800 pasajeros y miembros de tripulación. El comunicado indicó que reanudará su regreso a Galveston lo más pronto posible.

El crucero Carnival Breeze estaba programado para volver a Galveston el domingo. Pasará la noche del viernes en Cozumel, México. Ese barco trae consigo más de 6.000 personas a bordo. El comunicado de Carnival agregó que el barco zarparía el sábado a Texas para estar listo una vez que el puerto de Galveston reinicie actividades.

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17:10

Funcionarios advirtieron que las lluvias del huracán Harvey podrían inundar carreteras y vecindarios de Houston a partir del sábado por la mañana.

Jeff Lindner, un meteorólogo del Distrito de Control de Inundaciones del Condado Harris, señaló el viernes que dos reservas clave en el sistema de control de inundaciones _los diques Addicks y Barker_ se encuentran actualmente casi vacíos y no están en riesgo de inundar los vecindarios cercanos. El distrito cuenta con sensores electrónicos instalados a lo largo de pantanos y canales de Houston.

Lindner no mencionó un vecindario de Houston en específico al decir que la cuarta ciudad más grande del país y sus zonas conurbadas enfrentan inundaciones ante una tormenta tan grande como Harvey.

Houston es notoriamente propensa a inundaciones y se espera que registre lluvias constantes por varios días durante la próxima semana.

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16:30

Funcionarios de Houston manifestaron su frustración de que el gobernador de Texas, Greg Abbott, haya exhortado a todos los que puedan evacuar a que lo hagan antes que el huracán Harvey toque tierra.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, tuiteó el viernes "por favor piénsenlo bien antes de tratar de salir de Houston en masa". Su solicitud se da poco después que Abbott sostuviera una conferencia de prensa en la que pidió a los residentes de la costa del Golfo que empacaran sus cosas y salieran del área, sin importar si sus ciudades hayan emitido órdenes de evacuación.

Francisco Sanchez, vocero de operaciones de emergencia en el condado Harris, en Houston, fue incluso más directo al tuitear: LOS LÍDERES LOCALES SABEN MÁS.

Ninguna orden de evacuación ha sido emitida para Houston. Las contradicciones entre el gobernador de Texas y funcionarios municipales surgen pocas horas antes de que Harvey llegue como una tormenta de categoría 3.

Abbott ha sugerido varias veces desde el jueves que no son muchas personas las que han evacuado la zona. Pero funcionarios estatales también han dicho que desconocen cuánta gente ha dejado sus hogares.

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16:15

El Centro Nacional de Huracanes informó que Harvey ha tomado una fuerza de hasta 201 kph (125 mph) mientras se acerca a la costa de Texas, pero su epicentro se halla aproximadamente a 95 kilómetros (60 millas) en dirección este-sureste de Corpus Christi, Texas.

El Centro agregó en su reporte actualizado del viernes por la tarde que el huracán se desplaza con dirección noroeste a 16 kph (10 mph).

Los vientos del huracán no han llegado a la costa pero se encuentra a un par de docenas de millas de tierra. Vientos con una fuerza de tormenta tropical de antemano se registran en Aransas Pass, Texas.

El Centro de Huracanes afirmó que es posible que Harvey tome un poco más de fuerza antes de llegar a tierra durante la noche.

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16:00

Funcionarios de Texas dijeron no contar con un aproximado sobre el número de personas a lo largo de la costa que han atendido las advertencias de evacuar antes que el huracán Harvey toque tierra.

Pero el gobernador Greg Abbott insistió el viernes que son demasiadas las personas que han decidido quedarse. Exhortó a todos los que tengan la posibilidad de salir de la costa del Golfo a hacerlo pero no llegó a criticar a los funcionarios de la ciudad que no han ordenado evacuaciones obligatorias.

Funcionarios de emergencia estatales han identificado al menos ocho condados y siete ciudades que han emitido evacuaciones obligatorias. Más de una decena más se encuentran bajo evacuaciones voluntarias.

Nim Kidd, jefe de la División de Manejo de Emergencia en Texas, señaló que no han forma de saber cuánta gente ha evacuado el área y que las carreteras congestionadas a lo largo de la costa no son un indicador sobre si son muchas las familias que abandonan la zona.

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15:50

La Casa Blanca anunció que el presidente Donald Trump planea viajar a Texas a principios de la próxima semana para atestiguar los efectos del huracán Harvey.

La portavoz Sarah Huckabee Sanders dijo que el presidente planea estar en Texas la próxima semana, si bien Trump ha recibido informes el viernes sobre la tormenta de parte de la Agencia Federal de Manejo de Emergencia y de funcionarios de Seguridad Nacional.

El gobierno de Trump ha alentado a la gente que vive en la ruta del huracán que atienda las advertencias y órdenes de las autoridades locales y estatales.

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15:45

Mientras el huracán Harvey se acerca a la costa de Texas, los automovilistas hacen largas filas para llenar sus tanques de gasolina.

En una tienda con gasolinera en el vecindario Meyerland de Houston el viernes, al menos 12 autos hacían fila para el llenado de sus tanques. Una gran cantidad de clientes entraban y salían de la tienda, comprando todo tipo de refrescos y golosinas.

Brent Borgstedte dijo que era la cuarta gasolinera a la que acudía el viernes tratando de llenar el tanque del auto de su hijo. El hombre de 55 años agregó que de antemano se había abastecido de víveres para sobrevivir a la tormenta y la inundación que se ha predicho para el área de Houston.

"No creo que haya alguien que realmente se encuentre muy preocupado sobre esto. He vivido aquí toda mi vida. He estado en varios huracanes", declaró.

Borgstedte, que es agente en una aseguradora, dijo que espera tener mucho trabajo la próxima semana.

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15:35

Funcionarios de Texas dijeron que los refugios que han abierto a nivel estatal por la amenaza del huracán Harvey en la costa no preguntarán su estatus migratorio a las familias que acudan.

El gobernador republicano Greg Abbott dijeron el viernes que el principal objetivo es la seguridad y "la protección de la vida". Se espera que Harvey toque tierra una semana antes de una nueva serie de medidas contra las "ciudades santuario" en Texas firmada por Abbott entre en vigor.

La ley autoriza a policías a preguntarle a la gente sobre su estatus migratorio durante detenciones de rutina. También amenaza con enviar a prisión a jefes policiales que se nieguen a cooperar con las autoridades de inmigración federales.

Autoridades de las ciudades más grandes de Texas, entre ellas Dallas y Houston, han pedido a un juez federal que impida que la ley entre en vigor el 1 de septiembre.

Abbott dijo no tener duda que los puntos de revisión de la Patrulla fronteriza en el estado no obstaculizarán las labores de evacuación cerca de la frontera entre Texas y México.

El huracán ha tomado fuerza a un peligroso huracán categoría 3. Se espera que toque tierra en Texas el viernes por la noche o a primeras horas del sábado.

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15:30

Funcionarios de Corpus Christi informaron que American Airlines se sumó a otras aerolíneas en la cancelación de vuelos de llegada y salida en el aeropuerto durante el fin de semana mientras el huracán Harvey se acerca a Texas.

La ciudad anunció en un comunicado de prensa emitido el viernes por la tarde que American Airlines se unió a United Airlines y a Southwest Airlines al cancelar todos los vuelos del fin de semana en el Aeropuerto Internacional de Corpus Christi.

La ciudad había señalado el viernes temprano que todos los vuelos serían cancelados por el resto del día.

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14:40

El Centro Nacional de Huracanes prácticamente se está quedando sin palabras alarmantes para describir al huracán Harvey e instar a la gente a que se aleje de su ruta.

El centro ha dicho que Harvey conlleva "peligro de muerte", y que es "peligroso" y "catastrófico". El director del Servicio Nacional de Meteorología lo calificó de "riesgo grave".

"Estamos usando todos los sinónimos que podamos hallar en el diccionario. Esperamos que la gente se dé cuenta de que esto los puede matar. Y que se tienen que alejar de su ruta", dijo el portavoz del centro, el meteorólogo Dennis Feltgen.

Harvey ha cobrado suficiente fuerza como para convertirse en una tormenta de categoría 3, dijo el centro. Harvey tiene vientos con una velocidad máxima de 193 kph (120 mph). Se prevé que toque tierra el viernes por la noche o el sábado temprano.

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