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Lula, desafiante a pesar de condena, aspira a reelección

logotipo de Associated PressAssociated Press 13/07/2017 Por MAURICIO SAVARESE y SARAH DiLORENZO, Associated Press

SAO PAULO (AP) — El expresidente Luiz Inácio da Silva lanzó el jueves una desafiante defensa pública tras ser condenado por corrupción y lavado de dinero, al acusar a sus rivales políticos de tratar de impedir que vuelva a ser presidente.

Un juez federal lo halló culpable en la víspera y lo condenó a casi 10 años de prisión, aunque el carismático dirigente sigue en libertad mientras apela el fallo.

En un discurso breve y por momentos emotivo, Lula dijo a sus partidarios en Sao Paulo que la corte no tenía pruebas y la condena respondía a motivos políticos. Arrancó los aplausos al decir que desea busca la relección el próximo año.

"Si alguien cree que esta sentencia me sacará del juego, debería saber que sigo en el juego", indicó. "El único que puede declarar mi fin es el pueblo brasileño".

En varios momentos la multitud vitoreó “¡Lula presidente!”. Un partidario mostró un cartel detrás de él que leía, "una elección sin Lula es un fraude".

El caso ahora pasa a manos de un grupo de magistrados, y uno de ellos prometió el jueves que serán tomadas medidas antes de las elecciones de octubre de 2018. De ser ratificada la condena, las leyes brasileñas establecen que Silva no podría buscar la presidencia.

"Para agosto del próximo año, se tomará una decisión sobre el caso", aseveró el juez Carlos Eduardo Thompson, uno de tres que atenderán la audiencia de apelación. "Ya sea que la corte confirme el fallo y el expresidente no pueda ser electo o que anule la decisión y él pueda contender".

El expresidente fue acusado de recibir un apartamento frente al mar y reparaciones a la propiedad como soborno de una empresa de construcción, OAS. Lula nunca poseyó el apartamento, pero los fiscales sostienen que la intención era dárselo.

El caso es parte de la investigación por corrupción más grande que se haya realizado en Brasil, en la que decenas de políticos y empresarios han sido encarcelados. También ha generado un cargo por corrupción contra el actual presidente Michel Temer, que podría ser suspendido y enviado a juicio si la Cámara Baja del Congreso vota para aceptarlo.

Lula es la figura más importante en ser condenada hasta la fecha, el primer expresidente hallado culpable en un proceso penal, al menos desde la restauración de la democracia en la década de 1980.

Lula fue el primer presidente de la clase trabajadora y sigue siendo querido en muchos barrios, si bien la pesquisa por corrupción ha manchado su reputación. Enfrenta cargos en otros cuatro casos pero ha sido considerado uno de los favoritos para las elecciones del próximo año.

El carismático líder dejó la presidencia al final de 2010 con una popularidad por las nubes, tras aprovechar un boom económico para financiar programas sociales que sacaron a millones de brasileños de la pobreza y aumentaron el peso internacional del país más grande de América Latina.

La fiscalía que gestionó el caso dijo que apelaría la sentencia para pedir que la condena de nueve años y medio de prisión sea aumentada.

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El periodista de Associated Press Mauricio Savarese reportó desde Río de Janeiro y la periodista de la AP Sarah DiLorenzo reportó desde Sao Paulo. El periodista de la AP Stan Lehman en Sao Paulo contribuyó a este despacho.

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Mauricio Savarese está en Twitter como: https://www.twitter.com/MSavarese

Sarah DiLorenzo está en Twitter como: https://www.twitter.com/sdilorenzo

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