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México detiene a sospechoso de asesinar a agente fronterizo

logotipo de Associated PressAssociated Press 13/04/2017 Por ASTRID GALVAN y MARIA VERZA, Associated Press

PHOENIX (AP) — Un prófugo mexicano acusado de matar a un agente de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos fue capturado más de seis años después del homicidio, el cual puso en evidencia una fallida operación de rastreo de tráfico de armas por parte del gobierno estadounidense.

Las autoridades mexicanas arrestaron a Heraclio Osorio Arellanes el miércoles, luego de que el gobierno de Estados Unidos se esforzó por llevar a juicio a los presuntos traficantes de marihuana involucrados en la muerte de Brian Terry en diciembre de 2010.

Su muerte expuso la existencia de la operación encubierta "Fast and Furious" (Rápido y Furioso), según la cual agentes del Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF por sus siglas en inglés) permitían que organizaciones criminales compraran armas en Estados Unidos con la intención de rastrear sus operaciones.

Sin embargo, el ATF perdió el rastro de la mayor parte de las armas, entre ellas las dos que fueron encontradas en el lugar donde Terry fue asesinado. La operación desencadenó una tormenta política para el gobierno del presidente Barack Obama, y la familia del agente entabló una demanda.

"Nuestra preocupación durante los últimos seis años era que los individuos responsables del asesinato de Brian pudieran no ser presentados ante la justicia", dijo Robert Heyer, primo de Terry y portavoz de la familia. "Nos sentimos muy, muy alentados con el arresto de este prófugo que la justicia... y que la cooperación entre Estados Unidos y el gobierno mexicano continúa con relación a las iniciativas policiales".

Infantes de Marina mexicanos arrestaron a Osorio Arellanes cerca de la frontera entre los estados de Sinaloa y Chihuahua, una región montañosa notoria por su actividad de narcotráfico, de acuerdo con un comunicado conjunto emitido el jueves por la Secretaría de Marina de México y la Procuraduría General de la República. Se encuentra detenido a la espera del proceso de extradición.

El secretario de Seguridad Nacional, John Kelly, expresó su agradecimiento con las autoridades mexicanas y dijo esperar que el arresto "represente un paso significativo" para que la familia de Terry pueda dejar el asunto en el pasado.

"Este reciente arresto ilustra el compromiso del gobierno en procurar justicia para el valiente personal policial que arriesga su vida a diario para proteger la frontera", afirmó Kelly en un comunicado el jueves.

Osorio Arellanes enfrenta nueve cargos, incluidos homicidio en primero y en segundo grados, así como agresión a un funcionario federal, entre otros. Fue acusado formalmente poco después de la muerte de Terry.

El agente formaba parte de un equipo de cuatro hombres de una unidad de élite de la Patrulla Fronteriza que recorría el sur del desierto de Arizona en una misión para hallar a criminales que asaltaban a narcotraficantes. Encontraron a un grupo y se identificaron como policías al intentar arrestarlos.

Los hombres no quisieron detenerse, por lo que un agente les disparó con munición no letal. Ellos respondieron con disparos de fusiles de asalto AK-47. Terry fue baleado en la espalda y murió poco después.

El gobierno había ofrecido una recompensa de 250.000 dólares por información sobre Osorio Arellanes.

En octubre de 2015, un jurado en Tucson declaró a dos hombres, Jesús Leonel Sánchez Meza e Iván Soto Barraza, culpables de asesinato y otros cargos.

Otro individuo, Manuel Osorio Arellanes, se declaró culpable de homicidio y fue sentenciado a 30 años de cárcel en 2014. Se desconoce si es familiar del sospechoso arrestado esta semana.

Rosario Rafael Burboa Álvarez se declaró culpable de homicidio. No estaba presente durante el tiroteo, pero está acusado de organizar al equipo de asaltantes. Jesús Rosario Favela Astorga sigue prófugo.

Fiscales federales de San Diego han juzgado en Tucson a todos los demandantes, y con el último sospechoso se seguirá el mismo procedimiento.

La cadena televisiva Fox News fue la primera en reportar el arresto.

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Verza reportó desde la Ciudad de México. El periodista de The Associated Press E. Eduardo Castillo en la Ciudad de México contribuyó para este despacho.

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