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Montana: candidato republicano Gianforte agrede a periodista

logotipo de Associated PressAssociated Press 25/05/2017 Por BOBBY CAINA CALVAN, Associated Press

BOZEMAN, Montana, EE.UU. (AP) — El candidato republicano de Montana al Congreso federal está acusado de un delito menor de agresión después de que varios testigos y la policía dijeron que Greg Gianforte agarró a un periodista por el cuello y lo arrojó al suelo.

El jefe de policía del condado, Brian Gotkin, anunció el miércoles por la noche en un comunicado de la presentación de cargos. Gianforte podría recibir una pena máxima de 6 meses de prisión o una multa de hasta 500 dólares si es condenado. Las lesiones del reportero no alcanzaron los requisitos legales de delito grave de agresión, indicó el comunicado.

Gianforte estaba en una oficina privada preparándose para una entrevista con Fox News cuando el reportero del diario The Guardian Ben Jacobs entró sin permiso, indicó el portavoz de campaña Shane Scanlon.

El equipo de Fox News observó con desconcierto cómo, después de que Jacobs presionara al candidato con preguntas sobre la reforma sanitaria republicana, “Gianforte agarró a Jacobs por el cuello con las dos manos y lo arrojó contra el suelo de espaldas”, escribió en un artículo la periodista de Fox News Alicia Acuna. Entonces Gianforte empezó a pegar puñetazos a Jacobs.

En una grabación de audio difundida por The Guardian, el reportero pregunta al candidato sobre la reforma en salud aprobada por los republicanos.

“Más tarde le hablaremos de eso”, se oye decir a Gianforte, derivando a Jacobs a un portavoz.

Cuando Jacobs dice que no habrá tiempo, Gianforte dice “Solo...” y se oye un golpe. Gianforte grita “El último que vino aquí hizo lo mismo”, y Jacobs, que parece conmocionado, dice al candidato que acaba de derribarlo.

“Fuera de aquí”, dice Gianforte, empleando una palabra malsonante.

La policía citó a Gianforte y tiene hasta el 7 de junio para comparecer ante un tribunal por la acusación.

El jefe de policía donó 250 dólares en marzo a la campaña de Gianforte para el Congreso, según documentos federales. Gootkin confirmó la donación en un comunicado, pero añadió que “esta contribución no tiene nada que ver con nuestra investigación, que ya está completa”.

El incidente es un giro de último momento en la votación del jueves, considerada en parte como un referendo sobre la presidencia de Donald Trump. Se cree que la mayoría de los votantes ya ha indicado su preferencia por medio del voto anticipado, de modo que no estaba claro cuánto efecto tendría el suceso.

Gianforte y el demócrata Rob Quist, que declinó hacer comentarios, compiten por el único escaño del estado en la Cámara de Representantes federal, que quedó vacante cuando Ryan Zinke renunció para sumarse al gobierno de Trump como titular del Departamento del Interior.

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