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Muguruza arrasa en su estreno en el US Open

logotipo de Associated PressAssociated Press 29/08/2017 Por ERIC NÚÑEZ, Associated Press

NUEVA YORK (AP) — Dentro del presente de inestabilidad que impera en el tenis femenino, Garbiñe Muguruza es la excepción, y su estreno en el Abierto de Estados Unidos ratificó por qué la hispano-venezolana es aspirante al título en el último Grand Slam de la temporada.

Al tocarle poner en marcha la actividad en el estadio Arthur Ashe, la pista principal del torneo, Muguruza no decepcionó el lunes al arrollar 6-0, 6-3 a la estadounidense Varvara Lepchenko.

La campeona del último Wimbledon y tercera cabeza de serie en Flushing Meadows tramitó el primer set en 21 minutos y arrasó con los últimos ocho puntos del duelo ante una oponente que se vio desbordada en todos los sentidos. Muguruza acumuló 16 golpes ganadores, doblando la cuenta de su rival.

A partir de Wimbledon, donde conquistó su segunda corona de Grand Slam, Muguruza acumula 16 victorias en 18 partidos.

¿Es adictivo ganar tanto? ¿Puede estar jugando el mejor tenis de su carrera?

La tenista de 23 años sostiene que no se deja deslumbrar por su rutilante seguidilla de buenos resultados.

“La verdad es que no lo había pensado hasta que me dijeron lo de las 16 en la pista”, declaró Muguruza. “No le doy muchas vueltas, no pienso en esas cosas. Mientras sienta que tenga energía, motivación y hambre, me da igual. Está claro que me ayuda para la confianza”.

“Lo que sí noto es que quizás mi nivel está más alto (y) más tiempo”, añadió. “A veces, no sostenía mi nivel para ganarle a las jugadoras ‘top’. He mejorado mi nivel con más constancia”.

La regularidad es lo que ha marcado el rumbo de Muguruza en los últimos dos meses. Tras la consagración en Londres, se proclamó campeona en Cincinnati, además de alcanzar las semifinales en Stanford y los cuartos de final en Toronto. Ese éxito en Cincinnati le aseguró su primera temporada en la que atrapa más de un título.

Pero sabe que tiene una deuda pendiente en Nueva York, sede de un Grand Slam que sólo le ha deparado desencantos _uno en el que nunca pudo encadenar victorias en sus cuatro presentaciones previas.

Garbiñe Muguruza devuelve frente a la estadounidense Varvara Lepchenko durante la primera ronda del Abierto de Estados Unidos, el lunes 28 de agosto de 2017. (AP Foto/Seth Wenig) © The Associated Press Garbiñe Muguruza devuelve frente a la estadounidense Varvara Lepchenko durante la primera ronda del Abierto de Estados Unidos, el lunes 28 de agosto de 2017. (AP Foto/Seth Wenig)

Tratará de romper el maleficio _para acceder a una inédita tercera ronda_ cuando el miércoles enfrente a la china Duan Ying-Ying.

Llegar lejos en el US Open, al menos a los octavos de final, le puede abrir las puertas al número uno del ranking mundial femenino. Pero la nacida en Caracas no es la única con posibilidades para apoderarse del trono que actualmente ocupa la checa Karolina Pliskova. Ocho mujeres llegaron con opciones de escalar a la cima.

“Como lo advertí antes de este US Open, por mi pasado negativo, quizás en resultados, prefiero andar con menos expectativas”, resaltó Muguruza. “Quiero jugar partido como si fuera un final. Es muy importante. Estoy feliz de que pude sortear mi primera ronda y ahora trataré de alcanzar mi mejor resultado aquí”.

Maria Sharapova y Simona Halep protagonizaron un partido digno de una final en la primera sesión nocturan.

En su primer partido de Grand Slam desde el Abierto de Australia de 2016, Sharapova superó 6-4, 4-6, 6-3 a la rumana Simona Halep, segunda preclasificada. Campeona de cinco grandes y exnúmero uno del mundo, Sharapova recibió una invitación de los organizadores para entrar al cuadro principal, luego que la rusa purgase una suspensión de 15 meses por dopaje.

Venus Williams se mantuvo prendida en la puja por el número uno. Pero Johanna Konta, semifinalista en Wimbledon el mes pasado, quedó fuera de esa carrera al sucumbir en su debut.

Williams (9na preclasificada) derrotó 6-3, 3-6, 6-2 a Viktoria Kuzmova, una eslovaca de 19 años que jugó su primer partido del cuadro principal de un grand en su carrera. En cambio, Williams cumplió con el número 967 dentro de una trayectoria que incluye los títulos del US Open en 2000 y 2001.

En un duelo de argentinos, Diego Schwartzman (29) hizo valer su condición de cabeza de serie al doblegar 6-2, 6-1, 6-3 a su compatriota Carlos Berlocq.

El croata Marin Cilic (5) y el francés Jo-Wilfried Tsonga (8) superaron sus debuts, pero el español David Ferrer (21) se despidió a las primeras de cambio.

El último duelo de la jornada terminó a las 2:04 de la madrugada del martes. Tras la victoria de Sharapov hizo su debut el cuarto preclasificado, Alexander Zverev, el alemán de 20 años que esta temporada ha ganado un par de títulos en torneos de la serie Masters y asoma como la próxima gran figura del tenis masculino.

Zverev tuvo que pasar un primer set de 80 minutos antes de derrotar a Darian King, 168vo de la tabla, por 7-6 (9), 7-5 y 6-4. King es el primer jugador de Barbados en jugar un partido del programa principal en un torneo major.

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Eric Núñez está en Twitter como http://twitter.com/EricNunezAP

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