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Mundial: Kirui conquista el oro para Kenia en maratón

logotipo de Associated PressAssociated Press 06/08/2017 Por RAF CASERT, Associated Press

LONDRES (AP) — Geoffrey Kirui le dio a Kenia un inédito quinto título en el maratón masculino del Mundial de atletismo, al imponerse el domingo en un cambiante duelo con el etíope Tamirat Taola que culminó en el famoso Puente de la Torre de Londres.

Kirui debió venir de atrás para desplazar a Tola en el último cuarto de la carrera. Y una vez que le tomó el pulso a las sinuosas calles de Londres, Kirui se enfiló triunfal al costado del río Támesis.

Kirui ganó con un registro de 2 horas, 8 minutos y 27 segundos, sacando semejante brecha sobre Tola que pudo darse el lujo de chocar las palmas de los espectadores en la recta final antes de cruzar la meta.

"Es por lejos el mejor momento de mi carrera”, dijo Kirui. “Estoy extasiado por el título mundial por ser mi primera vez en estos campeonatos”.

Unas cuantas horas después, el desenlace del maratón femenino fue distinto. Culminó prácticamente en un sprint, con Rose Chelimo alejándose de la bicampeona Edna Kiplagat para imponerse por siete segundos. La estadounidense Amy Cragg quedó tercera.

El keniano Geoffrey Kirui festeja su victoria en el maratón del Mundial de atletismo, en Londres, el domingo 6 de agosto de 2017. (AP Foto/Tim Ireland) © The Associated Press El keniano Geoffrey Kirui festeja su victoria en el maratón del Mundial de atletismo, en Londres, el domingo 6 de agosto de 2017. (AP Foto/Tim Ireland)

“No esperaba ganar hoy”, dijo Chelimo, una keniana que ahora compite para Bahrein. “Traté de hacer lo mejor posible y ahora soy una campeona mundial”.

A duras penas, Tola resistió en el tramo final el embate del tanzano Alphonce Simbu, quien se quedó con la medalla de bronce.

Tola había logrado despegarse tras los primeros tres cuartos de la competencia, pero sobrestimó su fuerza. Paulatinamente, el keniano fue remontando y se apoderó del liderato al llegar al punto de los 35.

"No me esperaba salir campeón mundial”, señaló Kirui. “Le temía al etíope porque tenía una marca muy rápida, así que seguí con mi estrategia hasta el kilómetro 35 para luego ver cómo respondía mi físico. Lo bueno fue que respondió bastante bien”.

Kirui, quien ganó el maratón de Boston en abril, consiguió el primer título para Kenia en un maratón del Mundial desde 2011.

"Ganar este título estaba en mis objetivos desde hace tiempo. Ahora mi objetivo será repetirlo”.

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