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Mundial: Panamá desea voltear historia adversa en Costa Rica

logotipo de Associated PressAssociated Press 07/06/2017 Por JUAN ZAMORANO, Associated Press

A pocos días de su viaje a la capital costarricense, el técnico colombiano Hernán Darío Gómez le pidió algo en particular a sus dirigidos de Panamá: pasen la página del largo historial de reveses en feudo de los “ticos” en partidos por las eliminatorias mundialistas.

“Lo que nosotros queremos más de este equipo, al igual que Panamá, es que mentalmente se olviden de que nunca hemos ganado en Costa Rica”, manifestó el “Bolillo” Gómez. “Ahora la historia nuestra es escribirla”.

Se trata de una dosis de psicología para una selección panameña que visita a Costa Rica el jueves por la quinta fecha de la ronda final de la eliminatoria de la CONCACAF al Mundial de Rusia, y que va con las ansias de lograr un resultado que la mantenga dentro o cerca de la zona de clasificación directa.

Costa Rica ejerce una total paternidad en casa ante Panamá en estos enfrentamientos, con seis victorias y un empate (1-1), el cual se remonta a las eliminatorias al Mundial de 1990. Además, Costa Rica no pierde como local en partidos oficiales desde 2012.

Dirigidos por Oscar Ramírez, quien llegó a ganarle a Panamá como jugador, los costarricenses le apuntan a los tres puntos que los mantengan entre los primeros de la tabla. En este momento el equipo “tico” tiene siete puntos y escolta al líder México que suma diez. Panamá es tercera con cinco. Siguen Estados Unidos con Honduras con cuatro y Trinidad y Tobago con tres. Los tres primeros avanzan a Rusia, el cuarto disputa un repechaje.

“Bolillo” Gómez insiste mucho a sus jugadores en el cambio de mentalidad y al hecho de que Costa Rica es el adversario y el escenario ideal para jugar bien al fútbol y aspirar a grandes cosas, aunque deja en claro lo difícil del rival.

“Es el (equipo) que más me gusta de los seis”, dijo hace poco en la capital salvadoreña a donde se fue la selección panameña a prepararse antes del viaje a San José. Y es que tradicionalmente los choques entre estas dos selecciones han sido bastante abiertos y de emociones en los arcos.

Ambos equipos tienen rapidez y pueden lastimar en el juego aéreo.

“Panamá tiene jugadores rápidos arriba y tenemos que saber contrarrestar eso”, dijo el lateral derecho costarricense Christian Gamboa. “Es un partido que tenemos que ganar estando en casa”.

Los tiempos parecen que han cambiado y atrás han quedado esas goleadas costarricenses, como el 5-1, por las eliminatorias al Mundial de 1994. La última vez que se enfrentaron en las anteriores eliminatorias la victoria “tica” fue por 2-0, después del empate 2-2 en Panamá.

Costa Rica no atraviesa dolores de cabeza por lesiones y tendrá en su arco a Keylor Navas, que será una atracción aparte en el Estadio Nacional después de coronarse con el Real Madrid en la Liga de Campeones. Panamá no tendrá a su veterano defensor Felipe Balón por problemas físicos y lo reemplazará el joven Fidel Escobar. Panamá nunca se ha clasificado a una Copa del Mundo, a diferencia de su rival que ha participado en cuatro.

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