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Mundial: Partido de alto voltaje entre Ecuador y Colombia

logotipo de Associated PressAssociated Press 27/03/2017 Associated Press

QUITO, Ecuador (AP) — Ecuador, con varios ausentes, recibe el martes a una Colombia envuelta en dudas, en un partido que probablemente deje a uno de los dos queda afuera de la zona clasificatoria al mundial de Rusia.

El ambiente en el combinado visitante está enrarecido luego de que James Rodríguez fuera captado haciendo un gesto obsceno a un grupo de periodistas, generando múltiples quejas y reproches de la afición y del periodismo colombiano.

Poco antes se encendió una ola de críticas a la convocatoria e ingreso a un cotejo oficial de eliminatorias de Pablo Armero, quien fue acusado de agredir a su esposa. Diversas organizaciones han expresado su rechazo a esa convocatoria.

A las distracciones extrafutbolísticas se suma el pobre desempeño del equipo en la victoria 1-0 en casa ante Bolivia la semana pasada.

Colombia tiene en este momento la cuarta y última casilla clasificatoria a Rusia 2018, con 21 puntos, y Ecuador le sigue con 20, en la plaza del repechaje. Chile también tiene 20 unidades y es favorita para derrotar en casa al colero Venezuela.

Es por ello que el que pierda entre Colombia y Ecuador probablemente caiga al sexto lugar. En caso de un empate y de una victoria chilena, los ecuatorianos quedarían sextos.

"Sabemos que tenemos un duro partido y con la ayuda de Dios hay que llegar con la mentalidad justa e ir por el resultado", declaró el volante colombiano Juan Cuadrado.

Brasil lidera en solitario con 30 unidades y ha sellado más de medio boleto para estar presente en el mundial de Rusia. Más atrás están cinco equipos con apenas tres unidades de diferencia: Uruguay en segundo lugar con 23, seguido de Argentina con 22, Colombia 21, Ecuador y Chile con 20. Algo rezagado está Paraguay con 18.

Ecuador viene de perder 2-1 ante Paraguay en Asunción.

Los ecuatorianos Jefferson Montero (izq), Juan Carlos Paredes (atrás) y Walter Ayovi (der) salen cabizbajos de la cancha tras la derrota 2-1 ante Paraguay en Asunción el 23 de marzo del 2017. Ahora Ecuador procurará levantar vuelo en casa ante Colombia en las eliminatorias del mundial de fútbol. (AP Photo/Jorge Sáenz) © The Associated Press Los ecuatorianos Jefferson Montero (izq), Juan Carlos Paredes (atrás) y Walter Ayovi (der) salen cabizbajos de la cancha tras la derrota 2-1 ante Paraguay en Asunción el 23 de marzo del 2017. Ahora Ecuador procurará levantar vuelo en casa ante Colombia en las eliminatorias del mundial de fútbol. (AP Photo/Jorge Sáenz)

El delantero Felipe Caicedo aseguró que "esta selección es un grupo fuerte, unido, dependemos de nosotros y de no ceder más puntos de locales". Agregó que el partido con Colombia "será una final".

El técnico Gustavo Quinteros no podrá contar con el volante Christian Noboa y el atacante Miller Bolaños, ambos suspendidos por acumulación de tarjetas amarillas. Podrían ser reemplazados por Pedro Quiñónez y Jefferson Montero.

A ello se suma la lesión del volante Fidel Martínez, que quedó desafectado del equipo el fin de semana. Eventualmente podría ser reemplazado por el argentino nacionalizado Matías Oyola. Una semana antes salió del combinado el lateral izquierdo Cristian Ramírez, con problemas físicos.

El partido está programado para las 1600 en el estadio Atahualpa, de Quito, bajo la conducción del árbitro argentino Néstor Pitana.

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