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Mundial: Selecciones prenden velas por delanteros

logotipo de Associated PressAssociated Press 11/06/2014 Por RAF CASERTAssociated Press

MOGI DAS CRUZES, Brasil (AP) — Para entender la importancia del artillero en un torneo tan corto como el Mundial, sólo hace falta mirar cómo fruncen el ceño los técnicos cuando uno de ellos se presenta renqueante en un entrenamiento. Y el alivio indisimulable cuando la lesión no es tan grave como se temía.

Así que cuando Romelu Lukaku realizaba el miércoles ejercicios de fuerza sobre el tobillo derecho sin aparente dolor, Bélgica pudo respirar aliviada. Su delantero estrella estaba de vuelta.

Lo mismo ocurrió con el defensor del título. España confía en la plena recuperación de Diego Costa para el debut contra Holanda el viernes.

"Está preparado", dijo Koke, mediocampista español y compañero del hispano-brasileño en el Atlético de Madrid. "Me parece que está al 100%".

Costa es el mejor ejemplo de la dependencia que un delantero goleador provoca en su equipo. Después de lastimarse el muslo derecho en el último partido de liga, hizo un viaje relámpago para tratarse con placenta de caballo en Belgrado. Y aunque no funcionó, Diego Simeone se la jugó alineándole como titular en la final de la Liga de Campeones contra el Madrid. Se retiró a los nueve minutos.

Ahora, después del descanso y una vigilancia intensiva, Costa parece en forma. Disputó casi 80 minutos en un amistoso contra El Salvador y España confía en su olfato para revalidar la corona mundial.

Si Costa es importante en la Roja, sobran las palabras para definir el peso de Luis Suárez en Uruguay, escuadra en el llamado grupo de la muerte con Inglaterra, Italia y Costa Rica.

Suárez fue operado de la rodilla el 22 de mayo. Y el delantero ha entrenado generalmente al margen del grupo. Es seria duda para el debut de la Celeste contra Costa Rica el sábado.

La historia de los mundiales es rica en el impacto que ejercen los artilleros importantes. En 1998, el brasileño Ronaldo se presentó en la final contra el anfitrión Francia. Era su momento. Pero empezó el partido en el banquillo para entrar como sustituto cuando Brasil ya estaba siendo vapuleado.

Los rumores se dispararon después. Se dijo que Ronaldo sufrió convulsiones la noche anterior, pero lo único evidente es que el brasileño no fue ni la sombra de la estrella que era entonces en los minutos que pisó la cancha.

El jugador de la selección de España, Diego Costa, segundo desde la izquierda, participa en una práctica el martes, 10 de junio de 2014, en Curitiba, Brasil. (AP Photo/Manu Fernandez) © The Associated Press El jugador de la selección de España, Diego Costa, segundo desde la izquierda, participa en una práctica el martes, 10 de junio de 2014, en Curitiba, Brasil. (AP Photo/Manu Fernandez)

Bélgica, considerada como una de las grandes promesas del torneo, llevaba tiempo esperando un artillero, mientras que España ha sufrido innecesariamente por su incapacidad de convertir goles.

El optimismo belga se ha basado, en parte, en sus dos goleadores titulares. Pero Christian Benteke se lesionó el tendón de Aquiles y se perderá el Mundial, mientras que Lukaku se dañó el tobillo derecho en un amistoso contra Túnez el pasado sábado, haciendo sonar todas las alarmas.

Lukaku volvió a los entrenamientos con un enorme vendaje y muchas dudas. Finalmente, todo apunta que su recuperación es un hecho.

"Todos han visto lo carga que ha puesto sobre su tobillo durante el entrenamiento", dijo el técnico belga Marc Wilmonts sobre su artillero.

Bélgica, Uruguay y España confían en sus delanteros. Para Colombia, sin embargo, no hay esperanza. Su estrella indiscutible Radamel Falcao quedó fuera de la lista por la lesión de rodilla y los sueños del equipo se han visto disminuidos sin él.

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