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Mundial: Yepes pide mantener filosofía de juego

logotipo de Associated PressAssociated Press 12/06/2014 Por JUAN ZAMORANOAssociated Press

COTIA, Brasil (AP) — Mario Alberto Yepes, el capitán y uno de los más experimentados jugadores de Colombia en la Copa del Mundo, abogó el jueves por mantener la filosofía de juego del equipo a pesar de los cambios obligados por sensibles bajas.

El jugador del Atalanta italiano aseguró en conferencia de prensa que sus compañeros asimilan cada vez más las ausencias de jugadores como Radamel Falcao y Aldo Leao Ramírez, y que ya tienen una "idea clara" de lo que será el duelo contra Grecia, el primer rival de Colombia en el Mundial.

Yepes y el mediocampista Juan Quintero, uno de los más jóvenes en la selección que dirige el argentino José Pékerman, hablaron con los periodistas previo a un entrenamiento matutino y antes de viajar por la tarde a la ciudad de Belo Horizonte, donde chocarán contra los griegos el sábado en la apertura del Grupo C. Esta llave la completan Costa de Marfil y Japón.

Colombia, que regresa a la cita mundialista en la que participó por última vez en Francia 1998, busca reacomodar sus piezas y suplir la ausencia de figuras importantes que quedaron marginadas por las lesiones, como la del goleador Falcao, Ramírez y Luis Amaranto Perea.

Además, Freddy Guarín se perderá el primer partido por suspensión.

Tales circunstancias no pueden hacer que se altere la forma de jugar que tan buenos resultados le ha dado a la selección cafetalera, planteó Yepes.

"La idea de juego de Colombia ha sido siempre la misma, a pesar de que cambien los nombres. Siempre vamos al campo a tener la pelota", apuntó el zaguero, ex jugador del Milan.

"Colombia no puede cambiar su filosofía de juego", añadió. "La tenencia del balón es lo que nos hace fuertes y es lo que vamos intentar hacer".

Si bien no pasa por su mejor momento, Yepes le brinda a su selección la experiencia y la garra. Su fuerte personalidad y mensajes de aliento son vitales para un equipo que se vio sacudido fuertemente por la salida del "Tigre" Falcao, el máximo referente del ataque, a pocos días del Mundial.

Yepes, de 38 años y quien debutó con la selección en 1999, ha sido testigo de algunos éxitos como la consagración en la Copa América del 2001, así como del espinoso y largo camino que debió recorrer Colombia para estar nuevamente en una Copa del Mundo. Acumula 97 partidos con la camiseta nacional.

En lo personal, admitió, le costó recuperarse del impacto que dejan las ausencias de sus compañeros. Para Pékerman, por su lado, representó un desafío mayor al tener que replantearse el once titular con el que debutará en Brasil.

Pero los colombianos han tratado de superar esas adversidades e incluso el capitán asegura que sus compañeros están más concentrados y comprometidos tras el golpe.

"El grupo lo asimiló bien", señaló Yepes. "Lo importante es que salimos fortalecidos".

El sector de Yepes es uno de los mayores dolores de cabeza de Pékerman, atizado luego de que Perea, del club mexicano Cruz Azul, fue descartado por una dolencia en el muslo derecho. El entrenador argentino también tiene que escoger entre Santiago Arias y Camilo Zúñiga para el puesto de lateral derecho.

Yepes aseguró, empero, que todos los jugadores saben muy bien lo que quiere el entrenador e insistió en que cualquiera, titular o reserva, puede responder a las circunstancias.

"Todo el equipo llega con una idea clara de lo que será Grecia y los otros rivales, aunque cada partido tiene sus diferencias", subrayó.

El jugador de la selección de Colombia, Mario Alberto Yepes, saluda a fanáticos en un entrenamiento el lunes, 9 de junio de 2014, en Cotía, Brasil. (AP Photo/Eduardo Verdugo) © The Associated Press El jugador de la selección de Colombia, Mario Alberto Yepes, saluda a fanáticos en un entrenamiento el lunes, 9 de junio de 2014, en Cotía, Brasil. (AP Photo/Eduardo Verdugo)

¿Cómo se jugará ante Grecia?

Hay que mantener la pelota, reiteró. "Es básico".

Sin Falcao, Colombia pone sus esperanzas de gol en los delanteros Carlos Bacca y Teófilo Gutiérrez, del Sevilla de España y River Plate de Argentina, respectivamente. En el mediocampo de creación, el baluarte es James Rodríguez, del Mónaco.

De todos, sin embargo, Yepes emerge como el gran líder, aunque afirma que es un jugador más.

"Lo importante es que nos apoyemos para sacar esto adelante", destacó.

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