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Nadal está de regreso y busca lucir ahora en Wimbledon

logotipo de Associated PressAssociated Press 12/06/2017 Por HOWARD FENDRICH, Associated Press

PARIS (AP) — Habrá que dejar a otros la tarea de decidir si Rafael Nadal está jugando el mejor tenis de su vida, luego de ganar por décima ocasión el Abierto de Francia, su 15to título en torneos de Grand Slam.

Ese tipo de comparaciones no le interesan al español. Jamás le han importado.

Con el triunfo arrollador por 6-2, 6-3, 6-1 sobre Stan Wawrinka el domingo, durante la final en Roland Garros, Nadal coronó dos semanas de tenis prácticamente inmaculado sobre la arcilla. No perdió un solo set, y dejó que se escaparan apenas 35 games en siete partidos.

Se preguntó al español si considera que está ahora mejor que nunca. En respuesta, meneó la cabeza.

“No lo sé. No puedo decirlo. Tampoco puedo decir que no. Estas dos semanas han sido de un gran nivel de tenis, es verdad. Pero gané ya dos veces en Roland Garros sin perder un set antes, ¿no?... Probablemente jugué bien, ¿no?”, comentó el astro de Manacor con una sonrisa. “Lo único que sé es que estoy jugando bien ahora. Estoy feliz, disfrutando cada semana y con ganas de seguir. Y trataré de seguir trabajando duro para disfrutar más semanas hermosas”.

Wawrinka tuvo menos empacho en elogiar a Nadal, quien lidera la gira con cuatro títulos y 43 partidos ganados en la temporada, incluida una foja de 24-1 sobre polvo de ladrillo.

En el nuevo ranking dado a conocer el lunes, Nadal ascendió dos puestos, al segundo. Es su mejor ubicación desde octubre de 2014.

El español Rafael Nadal sonríe al dejar plasmadas sus manos en una placa en los Campos Elíseos de París, el lunes 12 de junio de 2017 (AP Foto/Francois Mori) © The Associated Press El español Rafael Nadal sonríe al dejar plasmadas sus manos en una placa en los Campos Elíseos de París, el lunes 12 de junio de 2017 (AP Foto/Francois Mori)

“Está jugando al mejor nivel en que ha jugado jamás. Eso es seguro, pero no sólo aquí”, resaltó Wawrinka, tres veces monarca en los grandes certámenes, incluido el Abierto de Francia de 2015. “Pienso que, desde el comienzo del año, uno puede ver que él juega más agresivo, permanece más cerca de la línea de fondo... Su nivel de juego es increíble”.

Pero el español no puede pasar mucho tiempo regodeándose por lo conseguido. La acción en Wimbledon arranca dentro de tres semanas.

El británico Andy Murray, primero del ranking, es el campeón defensor. Roger Federer, quien mejoró su récord al conquistar su 18vo major con un triunfo sobre Nadal en la final del Abierto de Australia, volverá a la actividad, tras ausentarse de la temporada sobre arcilla. Novak Djokovic tratará de enderezar el camino, luego de cuatro torneos del Grand Slam sin revalidar uno solo de los títulos que consiguió un año antes.

¿Y Nadal? Tanto él como su tío y entrenador Toni apuntan a un factor clave sobre su desempeño en el All England Club.

“Cuando las rodillas de Rafa andan bien, puede jugar en el césped”, afirmó Toni.

Nadal ganó dos veces Wimbledon, en 2008 y 2010. Llegó a la final en otras tres ocasiones.

Pero ha pasado mucho tiempo desde aquellas gestas. El español tiene ahora 31 años, y no ha pasado de la cuarta ronda en Wimbledon desde 2011.

Se ausentó de la edición pasada, mientras lidiaba con una lesión en la muñeca izquierda que lo llevó a retirarse del Abierto de Francia de 2016, luego de apenas dos encuentros.

“Adoro el pasto, todos lo saben... Así que espero que mis rodillas se mantengan bien y que pueda tener la preparación que necesito y quiero”, indicó. “Si eso pasa, ¿por qué no? Si tengo dolor de rodillas, sabré por experiencia que será casi imposible, porque necesito sentir fuerza en las piernas para jugar bien en Wimbledon”.

Al menos su tenis está de regreso. La victoria de Nadal en Francia fue su primera en un major desde 2014.

Un reportero le preguntó a Nadal si, durante todo ese tiempo, dudó que volvería a la cima de este deporte.

“Todos los días dudo. Creo que la duda es buena, porque te da la posibilidad de trabajar con más intensidad, con más humildad, y de aceptar que necesitas seguir trabajando duro para que todo mejore”, dijo. “Incluso en unos días tendré dudas, porque en el tenis cada semana es una historia nueva”.

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Howard Fendrich cubre tenis para The Associated Press. Está en Twitter como http://twitter.com/HowardFendrich

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