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Nadal se anota un 10; conquista el Abierto de Francia

logotipo de Associated PressAssociated Press 11/06/2017 Por HOWARD FENDRICH, Associated Press

PARÍS (AP) — Sentado frente al televisor para mirar la final del Abierto de Francia de 2016, un lesionado Rafael Nadal no tenía modo de saber con certeza si recuperaría alguna vez el nivel de tenis que lo convirtió en el rey de la arcilla.

Por segundo año consecutivo, el español no era protagonista del partido por el título del torneo más importante que se disputa sobre polvo de ladrillo. Al comenzar la edición de 2017, la sequía de títulos de Nadal en torneos del Grand Slam alcanzaba ya tres años completos.

“Fue difícil”, rememoró Toni Nadal, tío y entrenador de Rafa. “Nos preguntábamos si él podría lograr esto otra vez”.

Pudo, y lo hizo de manera impresionante.

Nadal mostró su condición imbatible de antaño sobre la arcilla de París y conquistó el Abierto de Francia por décima ocasión, un récord, al arrollar el domingo 6-2, 6-3, 6-1 a Stan Wawrinka en la final.

Es de 10, el número de títulos. Es de 10, la calificación que ha merecido Nadal en este torneo.

Ningún otro hombre o mujer ha ganado 10 cetros del mismo torneo de Grand Slam en la era abierta, que comenzó en 1968.

“Trato de jugar lo mejor posible en cada torneo, pero la sensación acá es indescriptible”, manifestó Nadal. “Es imposible comparar este lugar con otro. Los nervios, la adrenalina que siento en la cancha son incomparables con otra sensación. Es el torneo más importante en mi carrera”.

El español de 31 años lució apabullante de principio a fin frente al suizo, quien había ganado este certamen en 2015. En realidad, Nadal dominó a todos sus rivales en las últimas dos semanas para hacerse de “la décima”, como él mismo se había referido a este título, haciendo un paralelismo con “la duodécima” coronación obtenida recientemente en la Liga de Campeones por el Real Madrid, su club predilecto en el fútbol.

Nadal no sólo ganó todos los sets que disputó en el torneo, sino que perdió apenas 35 games en total, la segunda menor cifra por parte de cualquier tenista en la rama de hombres dentro de un major en la era abierta con duelos a un máximo de cinco sets.

Además de mejorar a una foja de 10-0 en finales en Roland Garros, Nadal obtuvo su 15to trofeo en las grandes citas. Con ello, rebasó al estadounidense Pete Sampras y quedó solo en el segundo lugar de la tabla histórica, liderada por Roger Federer y sus 18 conquistas.

Así, Nadal dejó atrás una mala racha marcada por lesiones y por la baja en su nivel de juego. Volvió a la cúpula del tenis en su torneo favorito y en la superficie que más alegrías le ha deparado.

Durante su carrera, ostenta un récord de 79-2 en el Abierto de Francia y de 102-2 en encuentros a un máximo de cinco sets sobre canchas de polvo de ladrillo.

Hace un año, Nadal se retiró sorpresivamente de París antes de la tercera ronda, debido a una lesión de muñeca. Hizo el anuncio en una conferencia de prensa, a la que acudió con un brazalete ortopédico en la muñeca izquierda y con un rostro de resignación.

Reveló que no había tenido siquiera la fuerza de mirar por TV lo que restaba del Abierto de Francia de 2016, salvo por algunos partidos de dobles que involucraban a un buen amigo, y la final de individuales.

Antes de esta campaña, el astro de las Baleares pareció recuperar la fuerza. Hizo ajustes en su tiro de derecha y redobló esfuerzos en busca de tomar otra vez por asalto la elite del tenis.

“En noviembre, cuando estábamos juntos, le he dicho que necesitaba recuperar su revés, mejorar un poco su saque y tener de nuevo cara de campeón”, relató Toni. “Necesitaba ser otra vez el número uno en arcilla”.

Eso fue lo que logró el domingo, bajo condiciones idóneas para alguien que creció en Mallorca. El sol brillaba, había apenas alguna nube y la temperatura lindó los 30 grados Celsius (85 Fehrenheit).

Wawrinka no parecía un rival fácil. Tiene tres trofeos majors, incluido uno de Roland Garros, y jamás había perdido una final en Grand Slam.

Rafael Nadal alza el trofeo de campeón del Abierto de Francia tras vencer a Stan Wawrinka en la final, el domingo 11 de junio de 2017. (AP Foto/David Vincent) © The Associated Press Rafael Nadal alza el trofeo de campeón del Abierto de Francia tras vencer a Stan Wawrinka en la final, el domingo 11 de junio de 2017. (AP Foto/David Vincent)

Sin embargo, acusó el cansancio de la semifinal de cinco sets disputada el viernes ante el británico Andy Murray, número uno del ranking. El suizo de 32 años era el finalista de mayor edad en Francia desde 1973.

Sus tiros carecieron de la potencia y precisión habituales. Después de un punto, Wawrinka se inclinó, para recargar un brazo sobre la raqueta y el otro sobre una rodilla.

“No tengo nada que decir hoy”, le dijo Wawrinka a Nadal durante la ceremonia de premiación. “Fuiste demasiado bueno”.

Nadal sabe desgastar a sus oponentes. Y en la final estuvo prácticamente perfecto. Ganó los 12 games en los que tuvo el saque, se salvó del único break point que enfrentó e incurrió apenas en 12 errores no forzados.

En el punto decisivo, cuando un tiro de Wawrinka se fue a la red, Nadal se dejó caer de espaldas sobre la arcilla. Se incorporó y cubrió brevemente su rostro con su camiseta azul.

Era de nuevo el campeón indoblegable en Francia.

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