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NASA encuentra 10 planetas más que podrían albergar vida

logotipo de Associated PressAssociated Press 19/06/2017 Por SETH BORENSTEIN, Associated Press

WASHINGTON (AP) — La NASA ha encontrado 10 nuevos planetas fuera de nuestro sistema solar que probablemente tienen el tamaño y la temperatura adecuados para albergar vida, dijo el lunes un científico del proyecto.

Después de cuatro años de búsqueda, el telescopio Kepler ha detectado un total de 49 planetas en la zona “Ricitos de Oro”. Y sólo observó en una parte pequeña de la galaxia, un cuarto de porciento de una galaxia que contiene alrededor de 200.000 millones de estrellas.

Siete de los 10 planetas encontrados que tienen el tamaño de la Tierra se mueven alrededor de estrellas que son muy semejantes a la nuestra, no enanas frías que requieren que un planeta esté bastante cerca de su estrella para tener la temperatura correcta. Eso no significa que los planetas tengan vida, pero algunos de los requerimientos más básicos que necesita la vida están ahí, lo que incrementa las probabilidades para la vida.

"¿Estamos solos? Quizá Kepler nos haya dicho hoy indirectamente, aunque necesitamos confirmación, que probablemente no estamos solos", dijo en una conferencia de prensa el científico Mario Perez, miembro del proyecto Kepler.

Los científicos ajenos al proyecto están de acuerdo en que esto incrementa la esperanza de que existe vida allá afuera en el universo.

"Implica que los planetas del tamaño de la Tierra en la zona habitable alrededor de estrellas similares al Sol no son raras", comentó en un correo electrónico el astrónomo de Harvard, Avi Loeb, quien no es parte del trabajo.

Los 10 planetas con condiciones aptas para la vida son parte de 219 nuevos planetas candidatos que anunció la NASA el lunes como parte del más reciente grupo de planetas descubiertos en la misión principal desde que el telescopio fue lanzado en 2009. Fue diseñado para escudriñar parte de la galaxia para ver qué tan frecuentes son los planetas y qué tan frecuentes son los del tamaño de la Tierra y los potencialmente habitables. La misión principal de Kepler terminó en 2013 después de una falla en dos de sus cuatro rotores, los cuales controlan su orientación en el espacio.

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Seth Borenstein está en Twitter como: @borenbears

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