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NASA prueba paracaídas en un "platillo volador"

logotipo de Associated PressAssociated Press 11/06/2014 Associated Press

LOS ÁNGELES (AP) — La NASA está lista para lanzar en la atmósfera terrestre un vehículo espacial con forma de platillo volador, a fin de probar una nueva tecnología que podría ser utilizada para depositar cargas pesadas en Marte.

Imagen sin fecha provista por la NASA de un vehículo espacial de prueba, con forma de platillo volador y que contiene equipo para permitir el descenso de cargamento en Marte, en el edificio de ensamblaje de misiles en un complejo de misiles de la Marina de guerra de Estados Unidos en Kauai, Hawái. (Foto AP/NASA) © The Associated Press Imagen sin fecha provista por la NASA de un vehículo espacial de prueba, con forma de platillo volador y que contiene equipo para permitir el descenso de cargamento en Marte, en el edificio de ensamblaje de misiles en un complejo de misiles de la Mar

Durante décadas, la NASA ha dependido del mismo diseño de paracaídas para frenar a las naves espaciales después de ingresar en la atmósfera marciana, pero ahora necesita paracaídas más grandes y más fuertes si quiere que astronautas y objetos más pesados puedan posarse en la superficie del planeta rojo.

El miércoles, si el tiempo lo permite, la agencia espacial lanzará un globo con el vehículo, para llevarlo a lo alto de la atmósfera terrestre en Hawái, para simular el aire marciano.

A continuación, el vehículo se encenderá su motor cohete y subirá 55 kilómetros (34 millas). En su descenso, luego de alcanzar velocidades supersónicas, inflará un tubo para frenar y desplegar un paracaídas para un amarizaje.

Los ingenieros analizarán los datos para determinar si la prueba se realizó correctamente. La prueba ha sido pospuesta varias veces debido a los vientos.

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