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O.J. Simpson saldrá en libertad tras casi 9 años en prisión

logotipo de Associated PressAssociated Press 20/07/2017 Por KEN RITTER, Associated Press

LOVELOCK, Nevada, EE.UU. (AP) — A O.J. Simpson se le otorgó el jueves la libertad condicional después de más de ocho años en prisión por un intento de robo en un hotel de Las Vegas, al defender con éxito su caso en una audiencia televisada a nivel nacional que reflejó la fascinación de todo Estados Unidos con el ex astro de la NFL.

Simpson, de 70 años, podría ser liberado tan pronto como el 1 de octubre. Para entonces, habrá cumplido el mínimo de su condena de nueve a 33 años de cárcel por robo a mano armada en un intento fallido por recuperar objetos coleccionables y otros recuerdos que aseguraba le habían sido robados.

O.J. Simpson junto con abogado Malcolm LaVergne (izq) en la audiencia para determinar su libertad condicional en una comparecencia por video en el Centro Penitenciario Lovelock en Lovelock, Nevada, el jueves 20 de julio del 2017. (Jason Bean/The Reno Gazette-Journal via AP, Pool) © The Associated Press O.J. Simpson junto con abogado Malcolm LaVergne (izq) en la audiencia para determinar su libertad condicional en una comparecencia por video en el Centro Penitenciario Lovelock en Lovelock, Nevada, el jueves 20 de julio del 2017. (Jason Bean/The Reno Gazette-Journal via AP, Pool)

Los cuatro comisionados de libertad condicional que realizaron la audiencia votaron por su liberación después de una media hora de deliberaciones. Citaron la ausencia de una condena previa, el bajo riesgo de que vuelva a cometer otro delito, el respaldo de la comunidad y sus planes una vez que sea liberado, que incluyen mudarse a Florida.

“Gracias, gracias, gracias”, dijo Simpson en voz tenue después de bajar la cabeza en señal de alivio. Al levantarse de su asiento para volver a su celda, suspiró profundamente.

Entonces, cuando iba por el pasillo, el ex estrella del fútbol americano levantó sus manos sobre la cabeza en señal de triunfo y dijo “¡Oh, Dios, oh!”

La hermana de Simpson, Shirley Baker, lloró y abrazó a la hija de 48 años de Simpson, Arnelle, quien se cubrió la boca con la mano.

Durante la audiencia de más de una hora, Simpson se vio obligado a insistir — como lo ha hecho todo el tiempo — que solo intentaba recuperar sus pertenencias y que no pretendía lastimar a nadie. Dijo que nunca le apuntó a nadie con un arma ni realizó amenazas.

“Lamento que haya sucedido, lo siento, Nevada”, dijo al panel. “Pensé que estaría contento de recuperar mis cosas, pero no valió la pena. No valió la pena y lo lamento”.

El recluso número 1027820 realizó su solicitud de libertad en una austera sala de audiencias del Centro Correccional Lovelock en la región rural de Nevada, mientras los cuatro comisionados de libertad condicional de Carson City, a dos horas de distancia en auto, lo interrogaron en una videoconferencia.

Con el cabello entrecano y más delgado de lo que había lucido en años recientes, Simpson entró a la sala de audiencias en pantalones de mezclilla, la camisa azul reglamentaria de su uniforme de prisión y zapatos deportivos. En un momento rio cuando la presidenta de la junta de libertad condicional se equivocó al decir que Simpson tenía 90 años.

Las posibilidades de que el legendario running back de la NFL obtuviera su liberación eran consideradas buenas, al tomar en cuenta casos similares y su comportamiento en prisión. Sus defensores también argumentaron que la sentencia era desproporcionada al crimen y que había sido castigado por los dos asesinatos de los que fue absuelto durante el “Juicio del Siglo” en 1995 en Los Ángeles, donde se le acusó de matar a puñaladas a su exesposa Nicole Brown Simpson y al amigo de ella, Ronald Goldman.

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