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Otro derbi madrileño anima semifinales de Liga de Campeones

logotipo de Associated PressAssociated Press 02/05/2017 Por TALES AZZONI, Associated Press

MADRID (AP) — Hay un cruce en la Liga de Campeones que se ha vuelto asiduo: el derbi de Madrid.

El Real Madrid y el Atlético de Madrid se miden en la cita europea por cuarta edición seguida, y su duelo es el gran animador de las semifinales del torneo que arrancan esta semana.

En el otro enfrentamiento, Mónaco busca evitar que Juventus alcance la final por segunda oportunidad en tres temporadas.

La Juve cayó ante el Barcelona en la final hace dos años, y el Madrid levantó la copa la campaña pasada al vencer al Atlético en la final. Los merengues también doblegaron a sus vecinos en la final de 2014 y en los cuartos en 2015.

Aquí un repaso a las semifinales:

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REAL MADRID vs. ATLÉTICO MADRID

Con un equipo que se ha visto vulnerable en los últimos encuentros, el Real Madrid recibe al Atlético buscando extender el dominio sobre su vecino y llegar a la final por tercera ocasión en cuatro temporadas.

El once titular del Madrid no ha lucido convincente rumbo el choque del martes en el estadio Santiago Bernabéu, donde el equipo de Zinedine Zidane necesitó un gol de último momento para vencer al Valencia en la liga española durante el fin de semana. Fue superado de último minuto por el Barcelona la semana pasada y tuvo que emplearse a fondo en una prórroga para eliminar l Bayern Munich en los cuartos de final de la Champions hace un par de semanas.

Pero en Europa, el Madrid le tiene la medida tomada al Atlético. Venció a su vecino por penales en la final del año pasada para conquistar su 11ma Copa de Europa. Dos años antes, derrotó al Atlético en tiempo extra en la final. Y en cuartos en 2015, también superó al Atlético 1-0 en tiempo de compensación antes de caer frente a Juventus en semifinales.

“Será un partido igualado, muy difícil”, aseguró el lateral derecho merengue Dani Carvajal. “Lo decidirán los detalles, como siempre que te enfrentas al Atlético de Madrid”.

Zidane, que se coronó en la Liga de Campeones como jugador del Madrid, tiene la oportunidad de alzar el trofeo por segunda vez consecutiva como timonel, menos de 18 meses después de haber debutado como técnico.

“Siempre nos meten en dificultades”, declaró el francés sobre sus próximos rivales. “Su fuerte es que nunca baja los brazos. Lucha, pelea y utiliza sus armas”.

Por su parte, el entrenador del Atlético, Diego Simeone, deberá hallar la manera de frenar a Cristiano Ronaldo y el resto de las estrellas del Madrid a fin de tener una nueva oportunidad de quedarse con la copa. Una victoria esta temporada metería al Atlético a la élite europea, y callaría a los críticos que afirman que el éxito reciente del equipo se debe a un golpe de suerte. El Atlético también perdió la final de 1974, en esa ocasión ante el Bayern Múnich.

El Madrid "intentará hacernos daño en el arranque con la intensidad de sus jugadores y del ambiente. Tenemos que ser fuertes y llevar el partido dónde más cómodos lo podamos vivir”, declaró Simeone.

La solidez defensiva del Atlético ha sido clave de nuevo esta temporada, y ha brillado recientemente al encajar sólo cuatro goles en 12 partidos, si bien las bajas por lesión de algunos jugadores, como el uruguayo José Giménez y Juanfran podrían dejarles vulnerables.

En el ataque, Simeone contará con el dúo francés Kevin Gameiro y Antoine Griezmann, que hasta ahora ha tenido una temporada de altibajos.

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MÓNACO vs. JUVENTUS

Mónaco trata de llegar a una final de la Liga de Campeones por primera vez desde 2004, y el fin de semana tuvo enfrente a un rival ideal en Tolosa con miras al partido de ida del miércoles ante la Juventus.

El club del principado mostró su mejor nivel en la liga francesa en meses al superar 3-1 a un rival bien plantado.

Imparable en las últimas semanas, el juvenil delantero Kylian Mbappé acaparó de nuevo los reflectores al anotar su 18vo gol en los últimos 18 partidos. El colombiano Radamel Falcao no aportó dianas, pero fue una amenaza latente. Mbappé y Falcao se han combinado para 52 goles esta campaña.

El mejor recurso del Mónaco en la presente temporada ha sido su letal ataque: 146 goles en todas las competencias, pero el club francés enfrentará su prueba más dura hasta ahora cuando se mida con la Juventus.

Mónaco, que perdió la final de 2004 ante el Porto, cumple su mejor actuación el máximo torneo de clubes europeo desde que fuera eliminado por la Juventus en cuartos de final de 2015.

El campeón italiano trata de colarse a su segunda final en tres años, y ganar su primer título de Champions en más de dos décadas.

La Juventus se vio inusualmente apagado en el empate del viernes por 2-2 en casa del Atalanta en la Serie A, y el técnico Massimiliano Allegri admitió que no fue la actuación que esperaba de sus jugadores.

Pero la prueba contra un decidido equipo joven le sirvió de preparación a la Juve antes de su viaje a Mónaco.

“El juego contra el Atalanta resultó útil para el partido del miércoles por la noche dado que el Mónaco opera de manera similar”, subrayó el mediocampista colombiano Juan Cuadrado, de Juventus. “Ambos equipos tendremos jugadores jóvenes muy buenos a los que les gusta jugar con rapidez y ejercer mucha presión. Necesitamos mostrar nuestra solidaridad usual, enfocarnos y dejar todo sobre la cancha porque será un choque muy complicado”.

La Juventus no contará con el suspendido alemán Sami Khedira en su medio campo.

ARCHIVO - En imagen de archivo del martes 18 de abril de 2017, el brasileño Marcelo, del Real Madrid, avanza con el balón en el partido de vuelta de los cuartos de final de la Liga de Campeones ante el Bayern Munich, en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid, España. (AP Foto/Daniel Ochoa de Olza, archivo) © The Associated Press ARCHIVO - En imagen de archivo del martes 18 de abril de 2017, el brasileño Marcelo, del Real Madrid, avanza con el balón en el partido de vuelta de los cuartos de final de la Liga de Campeones ante el Bayern Munich, en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid, España. (AP Foto/Daniel Ochoa de Olza, archivo)

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Los periodistas Samuel Petrequin en París y Daniella Matar en Milán contribuyeron a este despacho.

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