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Panamá establece lazos diplomáticos con China

logotipo de Associated PressAssociated Press 13/06/2017 Por JUAN ZAMORANO, Associated Press

PANAMÁ (AP) — Panamá ha establecido relaciones diplomáticas con China, con la que por más de un siglo sólo mantuvo lazos comerciales, anunció el lunes el presidente Juan Carlos Varela. La medida lleva al país centroamericano a romper lazos con Taiwán.

Varela hizo el anuncio durante un mensaje en cadena nacional, en el cual destacó que se trata del “camino correcto para nuestro país”. La decisión acaba con un largo debate en la nación respecto a la conveniencia o no de sumar como aliado a una China que es actualmente el segundo cliente más importante del canal transoceánico y el principal proveedor de mercancías en la zona libre de Colón, en el Atlántico panameño.

En un comunicado conjunto aparte y que fue estampado por los cancilleres de ambas naciones el martes en Beijing, se dejó claro que a partir de ahora Panamá y China se reconocen mutuamente y establecen sus relaciones con respectivas embajadas.

“El gobierno de Panamá reconoce que existe una sola China en el mundo, que el gobierno de la república popular de China es el único gobierno legítimo que representa a toda China, y que Taiwán forma parte inalienable del territorio chino”, destacó el documento en el que se anuncia el fin del reconocimiento a Taipei.

China siempre expresó su molestia por el reconocimiento de Panamá y de otras naciones en el mundo a la soberanía de Taiwán, considerada por el gigante asiático como una provincia rebelde.

Varela había planteado en su campaña que lo llevó a la presidencia en 2014 la posibilidad de cambiar el reconocimiento por razones históricas, económicas y estratégicas. Sin embargo, el anuncio tomó por sorpresa a un país que hasta hace poco hacía alarde de sus buenas relaciones políticas y de cooperación con Taiwán, que aún sigue conservando algunos aliados en América Latina.

“Ambos países apostamos a un mundo más interconectado”, señaló Varela, en alusión al protagonismo de China en el canal interoceánico. Refirió que fue un gigantesco buque chino el que inauguró la ampliación de la vía marítima hace un año. No se conocía hasta el momento la reacción de Taiwán, cuya embajada en la capital panameña estaba cerrada a estas horas de la noche.

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