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Panamá: hermano de vicepresidenta investigado por Odebrecht

logotipo de Associated PressAssociated Press 10/05/2017

PANAMÁ (AP) — El hermano de Isabel de Saint Malo de Alvarado, vicepresidenta de Panamá, es investigado por blanqueo de capitales por la compra de un helicóptero que un hijo del expresidente Ricardo Martinelli presuntamente compró con fondos provenientes del pago de sobornos de la empresa brasileña Odebrecht. Saint Malo también es la canciller del país.

Desde principios de año, la procuraduría de la nación investiga a 17 personas por lavado de dinero en relación al caso Odebrecht, entre ellos, dos hijos del expresidente Martinelli. El miércoles, el mismo organismo informó que Raúl de Saint Malo acudió a declarar voluntariamente y que deberá ampliar la diligencia próximamente.

La aeronave costó casi dos millones de dólares, fue localizada en México a fines de marzo y traída de vuelta a Panamá, donde se confiscó en abril a uno de los hijos de Martinelli. El hermano de Saint Malo fue requerido para que aclarase su vinculación a los cheques con los que se pagó el helicóptero.

Al respecto, la vicepresidenta y canciller dijo a la prensa que a su hermano corresponderá hacer “cualquier tipo de explicación que sea necesaria”. Por su parte, el presidente Juan Carlos Varela dijo a periodistas que: “al ser hermano de nuestra vicepresidenta eso le sube un poquito el perfil a la situación, tengo plena confianza en que él va a explicar la situación y le tocará aclararla”.

En la investigación, la procuraduría ha formulado cargos de blanqueo de capitales a once personas y ha girado orden de captura internacional hacia Luis Enrique y Ricardo Alberto, hijos de Martinelli, quienes no se encuentran en Panamá.

Odebrecht se convirtió en el mayor contratista del Estado panameño con obras por más de 9.000 millones de dólares en los últimos 12 años y pagó más de 59 millones de dólares en sobornos en Panamá entre 2010 y 2014, durante el gobierno de Martinelli, de acuerdo a un informe del departamento de Justicia estadounidense.

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