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Paramilitares buscan tomar pueblo clave de Irak

logotipo de Associated PressAssociated Press 29/05/2017 Por SINAN SALAHEDDIN y QASSIM ABDUL-ZAHRA

BAGDAD (AP) — Una fuerza paramilitar afín al gobierno iraquí avanzó el lunes para tratar de arrebatarle al grupo Estado Islámico un poblado cercano a la ciudad de Mosul, afianzando su control sobre un área cercana a la frontera con Siria, informaron autoridades.

Respaldado por la coalición internacional liderada por Estados Unidos, Irak lanzó en octubre pasado una amplia ofensiva para retomar Mosul y sus alrededores, con ayuda de diversas fuerzas policiales, militares y paramilitares. El sector oriental de la mitad fue liberado en enero y la campaña por el sector occidental, separado del resto por el río Tigris, empezó al mes siguiente.

Las Fuerzas de Movilización Popular, integradas principalmente por elementos chiíes, están tratando de expulsar al el grupo Estado Islámico de Baaj, un poblado estratégico al oeste de Mosul y cerca de la frontera con Siria, dijo Karim al-Nouri, un legislador chií. Añadió que las aldeas circundantes ya han reconquistadas.

Una vez que caiga Baaj la lucha con el el grupo Estado Islámico avanzará hacia la frontera con Siria, dijo el legislador a la AP, sin dar detalles.

"Baaj es un poblado estratégico para el el grupo Estado Islámico porque es la última pieza de su línea de suministro" que lo comunica con Siria, dijo Sheikh Sami al-Masoudi, un dirigente de las FMP. "Una vez que lleguemos a la frontera, construiremos un muro de barro y cavaremos una trinchera para impedirles el paso".

En horas de la tarde una brigada de las FMP llegaron a la frontera con Siria por primera vez, al tomar la aldea de Um Jrais, dijo al-Masoudi.

Hashim al-Mousawi, dirigente de la milicia al-Nujaba, que es también parte de las FMP, dijo que los efectivos están listos para incursionar en territorio sirio pero que ello requeriría de la aprobación del gobierno iraquí.

Las FMP, respaldadas por Irán y que en árabe se llaman Hashed al-Shaabi, han estado operando desde octubre en el desierto al oeste de Mosul, tratando de cercenar las líneas de suministros del el grupo Estado Islámico.

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El periodista de The Associated Press Bassem Mroue en Beirut contribuyó a este despacho.

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