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Peñalosa, un hombre al que las derrotas no le duelen

logotipo de ColprensaColprensa 20/05/2014 Argemiro Piñeros
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A pesar de las dificultades que ha tenido con algunos integrantes de su propio partido y el hecho de que no asiste a los debates con otros candidatos, a Enrique Peñalosa Londoño su favoritismo en las encuestas no parece afectarlo. Peñalosa es un político colombiano que, luego de haber sido alcalde de Bogotá entre los años 1998 y 2000, dio la sensación de que podría llegar aún más alto. Con el tiempo y a pesar de que él mismo dice que “lleva las cicatrices de varias derrotas”, ahora es uno de los candidatos con más esperanza de reemplazar al presidente Juan Manuel Santos en su cargo.

Nacido el 30 de septiembre de 1954 en Washington D.C., capital de los Estados Unidos, cuando su padre, el economista Enrique Peñalosa Camargo trabajaba en el Banco Interamericano de Desarrollo, el candidato manifiesta sentirse “orgullosamente colombiano y bogotano”. Dado que el artículo 191 de la Constitución Política de Colombia establece que el Presidente de la República tenga como condición “ser colombiano de nacimiento”, este es uno de los elementos que más aprovechan sus opositores para atacar su aspiración presidencial. Peñalosa obtuvo el título de economista en la Universidad de Duke (Carolina del Norte, Estados Unidos) y los de maestría y doctorado en el Instituto Internacional de Administración Pública de París.

En el sector privado se ha desempeñado como investigador de la Asociación nacional de Instituciones Financieras y como decano de la Facultad de Economía de la Universidad Externado de Colombia. En el sector público se desempeñó como director de planeación para la Gobernación de Cundinamarca, subgerente de la Empresa de Acueducto y Alcantarillado de Bogotá y secretario económico del expresidente Virgilio Barco Vargas. Su primer cargo de elección popular fue el de Representante a la Cámara por Bogotá con el Partido Liberal, entre 1986 y 1990.

Tras dejar su cargo, en 1991 se presentó como precandidato por ese mismo partido para ser alcalde de Bogotá, pero fue derrotado en consulta pública por Jaime Castro Castro, quien ocupó el cargo entre 1992 y 1994. Ese año decidió lanzarse como candidato independiente, siendo derrotado esta vez por el también independiente, Antanas Mockus Sivickas.

Tras terminar el período de Mockus, Peñalosa se volvió a lanzar y ganó la Alcaldía de Bogotá, derrotando a Carlos Moreno De Caro. Gestión como alcalde de Bogotá Durante su período como alcalde emprendió una renovación urbana sin precedentes. Entre las obras de infraestructura que impulsó se destacan la construcción del sistema de ‘ciclorrutas’, la remodelación de andenes, la demolición de la Calle del Cartucho para dar paso al Parque Tercer Milenio, la construcción de 12 ‘megacolegios’ públicos operados por concesión y el sistema de transporte masivo Transmilenio.

Sin embargo, estas obras no pasaron sin ser criticadas. Las troncales de Transmilenio por la avenida Caracas y la Autopista Norte también generaron polémica por su rápido deterioro, tema por el cual ha sido obligado a responder ante la justicia, sin mayores consecuencias para sí mismo, pues no se le ha comprobado responsabilidad alguna en este tema. Después de la alcaldía Al salir de su cargo viajó a los Estados Unidos para actualizar sus conocimientos.

Tras su regreso en 2006 se contactó una vez más con su antiguo partido, el Liberal, buscando lanzarse a la Presidencia de la República. Sin embargo, el apoyo de este partido a la reelección del entonces presidente Álvaro Uribe Vélez, se lo impidió. En las elecciones de 2007, nuevamente se presentó como candidato a la Alcaldía de Bogotá, pero fue derrotado esta vez por Samuel Moreno Rojas. En 2010 se unió con los también exalcaldes Antanas Mockus y Luis Eduardo Garzón para integrarse al Partido Verde y aspirar a la Presidencia. Con los otros dos, convocaron una consulta popular a nombre del Partido Verde, en la cual resultó vencedor Antanas Mockus, quien posteriormente fue derrotado en las elecciones por el actual presidente Juan Manuel Santos. Perfil político

El perfil político de Peñalosa no se puede ubicar a la derecha ni a la izquierda. Si bien, tiene una fuerte tendencia a promover la seguridad urbana y a favorecer a la empresa privada, también ha impulsado políticas para favorecer a las comunidades más necesitadas y una sociedad más igualitaria. Del mismo modo, aunque una gran cantidad de los militantes de la Alianza Verde tienen un perfil de centro – izquierda, Peñalosa ha llegado a establecer alianzas con el expresidente de la República, Álvaro Uribe Vélez, bien conocido por sus políticas de derecha.

En lo que sí se tiene claridad es que afirma luchar “contra la corrupción, el clientelismo y la mermelada”. Por esa razón eligió como fórmula vicepresidencial a la ex viceministra de Educación, Isabel Segovia, una mujer muy lejana a la política tradicional.

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