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Protestas en Venezuela suman 102 muertos, mayoría jóvenes

logotipo de Associated PressAssociated Press 27/07/2017 Por FABIOLA SANCHEZ, Associated Press

CARACAS (AP) — Un improvisado altar en medio de un túnel, repleto de rosarios, estampas de vírgenes, velas y algunos guantes industriales rodean el lugar donde cayó hace casi dos meses uno de los jóvenes manifestantes de las protestas antigubernamentales que han estremecido al país sudamericano por más cien días.

La muerte de Neomar Lander, un chico de origen humilde de 17 años que combatió a las fuerzas de seguridad con un yeso en su pierna derecha, conmovió a muchos de sus compañeros y se convirtió en uno de los íconos de las protestas que ya dejan 102 fallecidos, en su mayoría menores de 30 años.

La mayoría de las muertes reportadas desde que las protestas contra el gobierno comenzaron en abril son de jóvenes asesinados por disparos. El conteo también incluye a saqueadores, la policía supuestamente atacada por manifestantes y civiles muertos en accidentes relacionados con los bloqueos de carretera levantados durante las manifestaciones.

El número de muertos ha sido altamente politizado, con la oposición y otras agencias gubernamentales tratando de culpar al otro por los fallecimientos.

Las protestas comenzaron a raíz de las acciones del gobierno del presidente Nicolás Maduro para consolidar su poder sobre la Asamblea Nacional, controlada por la oposición. La creciente muerte de compañeros manifestantes se ha convertido en una fuente de indignación para los jóvenes que casi a diario se enfrentan con piedras, bombas molotov y otros objetos contundentes a la policía y guardias nacionales que intentan dispersarlos con gases lacrimógenos y balas de goma.

"Los que han caído luchando contra la represión nos motivan a seguir luchando", dijo Sandra Fernández, una universitaria de 21 años de edad.

La creciente espiral de violencia ha dejado al descubierto la profundidad de una crisis que despierta preocupación en la comunidad internacional ante el riesgo de que pueda desbordarse y generar más muertes.

El jueves se cumplió el segundo día de una huelga de 48 horas impulsada por opositores en medio de disturbios que cobraron la vida de cinco personas más, según la fiscalía general del país.

Maduro no daba paso atrás en su plan de una asamblea constituyente, cuyos miembros se escogerán el domingo a pesar de las mortíferas protestas en las calles en contra de ese proceso y de llamados de gobiernos extranjeros, incluso de advertencias de serias sanciones económicas por parte de Estados Unidos, para que se frene esa iniciativa.

La muerte de Lander aún está en fase de investigación, al igual que la mayoría de los casos de las protestas, según la fiscalía.

Maduro responsabilizó el jueves a la oposición del centenar de muertes y los saqueos de varios miles de comercios que han dejado las protestas.

La fiscalía ha dado poca información sobre las muertes en los disturbios, pero al menos 44 son de personas que se cree que han recibido un disparo mientras participaban en protestas. Muchas de esas muertes son atribuidas a bandas armadas de seguidores del gobierno que se desplazan en motociclistas, conocidos como colectivos, que a menudo disparan indiscriminadamente contra los manifestantes, mientras que la policía y los guardias nacionales están a su lado.

"El nivel de impunidad es extremadamente alto y eso continúa en una situación como esta", dijo David Smilde, experto de la Universidad Tulane en Venezuela. "Si nos fijamos en la violencia parecería que esta vez, la mayor parte proviene de las fuerzas progubernamentales, ya sea la Guardia Nacional y la policía o colectivos que están alineados con el gobierno".

La policía y los guardias nacionales son acusados ??de utilizar fuerza excesiva pero han usado armas no letales, una táctica que ha mantenido las muertes por protestas relativamente bajas en comparación con el nivel general de violencia en un país con una de las tasas de homicidios más altas del mundo. Los homicidios en Venezuela alcanzaron durante el año pasado una tasa de 70,1 por cada 100.000 habitantes, según registros de la Fiscalía General.

Se han realizado relativamente pocos arrestos: en sólo 21 de los casos se ha hecho una detención o se han dictado órdenes de aprehensión. En casi la mitad de esos casos, el arresto ha sido contra la policía o los oficiales de la Guardia Nacional.

Lander murió tras sufrir una herida mortal en el pecho cuando se enfrentaba a las fuerzas de seguridad en medio de un túnel que hoy lleva su nombre.

"No sé qué hizo este muchacho pero cautivó, se ganó el corazón de toda Venezuela y de muchas personas en el exterior", dijo su madre Zugeimar Armas con los ojos llenos de lágrimas durante una reciente manifestación y luego que una anciana se le acercó para colgarle un rosario en el cuello y bendecirla.

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Fabiola Sánchez está en Twitter como: https://twitter.com/fisanchezn

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Los periodistas de The Associated Press Jorge Rueda en Caracas y Christine Armario en Bogotá contribuyeron con esta nota.

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