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Roland Garros: Thiem elimina a Djokovic, enfrentará a Nadal

logotipo de Associated PressAssociated Press 07/06/2017 Por HOWARD FENDRICH, Associated Press

PARÍS (AP) — A punto de ser eliminado en la defensa de su título del Abierto de Francia, Novak Djokovic tropezó y quedó de rodillas en la arcilla, mientras su raqueta salía volando y un revés de su oponente le pasaba de largo.

Ni siquiera el propio Djokovic podía creer lo bajo que había caído, apenas un año después de conquistar la corona en Roland Garros para convertirse en el primer hombre en casi un cuarto de siglo en ganar cuatro títulos de Grand Slam consecutivos.

La aplastante derrota del miércoles 7-6 (5), 6-3, 6-0 en cuartos de final ante Dominic Thiem planteó varias interrogantes.

¿Tiró la toalla en el último set? ¿Qué sucedió al tenista que era prácticamente invencible en cualquier superficie? ¿Puede recuperar ese nivel? ¿Necesita un descanso?

“Es un hecho que no estoy ni remotamente en mi mejor nivel, y lo sé”, dijo Djokovic después de su primera derrota en tres sets en un major desde la final de Wimbledon de 2013. “Estoy pasando por una situación inédita”.

Desde que completó el Grand Slam de su carrera hace 12 meses en el Abierto de Francia, Djokovic no ha levantado un solo trofeo en cuatro majors. También fue desplazado por Andy Murray del primer puesto del ranking mundial.

Djokovic fue finalista en el US Open, pero perdió en la tercera ronda en Wimbledon, la primera ronda de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro y la segunda ronda del Abierto de Australia.

Novak Djokovic cae al suelo durante su derrota ante Dominic Thiem en los cuartos de final del Abierto de Francia el miércoles, 7 de junio de 2017, en París. (AP Photo/Christophe Ena) © The Associated Press Novak Djokovic cae al suelo durante su derrota ante Dominic Thiem en los cuartos de final del Abierto de Francia el miércoles, 7 de junio de 2017, en París. (AP Photo/Christophe Ena)

“El triunfo aquí el año pasado sacó a flote muchas emociones distintas. Obviamente fue exhilarante y un gran logro”, contempló el serbio. “Supongo que viví con esa ola de emoción hasta el Abierto de Estados Unidos. Y en el US Open, sencillamente me quedé vacío desde el punto de vista emocional, y me topé con una situación que no había encarado jamás en mi carrera profesional”.

Thiem, un austríaco de 23 años considerado como el próximo rey de la arcilla, enfrentará en semifinales a Rafael Nadal, el año y señor de la superficie roja que avanzó cuando su oponente Pablo Carreño Busta se retiró por una lesión mientras perdía 6-2, 2-0.

“O sea, parece un chiste lo difícil que es ganar un Slam”, dijo Thiem, el único jugador que venció a Nadal en 23 partidos en arcilla esta temporada. “Acabo de ganarle a Novak. El viernes me toca con Nadal, y en la final contra otra estrella”.

En la otra semifinal, Murray enfrentará al campeón de 2015, Stan Wawrinka. Murray eliminó 2-6, 6-1, 7-6 (0), 6-1 a Kei Nishikori y Wawrinka arrolló 6-3, 6-3, 6-1 a Marin Cilic.

Simona Halep y Karolina Pliskova se metieron en las semifinales de mujeres con triunfos ante Elina Svitolina y Caroline Garcia, respectivamente.

Djokovic tuvo todo tipo de problemas en una ventosa cancha Suzanne Lenglen, incluso antes de un tercer set que duró apenas 20 minutos y en el que ganó sólo 8 de 34 puntos. Fue apenas la segunda vez que Djokovic pierde un último set por 6-0 en 937 partidos en el circuito de la ATP.

“No fue mi día”, suspiró el segundo del ranking mundial.

Djokovic desperdició dos puntos de set en el primer parcial, y al final sumó casi el doble de errores forzados, 35, que winners, 28. El revés fue su tiro más problemático.

Famoso por sus ágiles movimientos en la cancha, el serbio hasta tropezó y cayó al suelo al comienzo del segundo set.

“Creo que el partido se sentenció en el primer set”, resumió.

Djokovic llegó al encuentro invicto en cinco duelos contra Thiem, ante el que había ganado 11 de 12 sets, incluyendo su triunfo en las semifinales de Roland Garros el año pasado.

“Es increíble para mí”, dijo Thiem. “Es un sueño ganarle por primera vez en los cuartos de final del Abierto de Francia”.

Nadal ha perdido apenas 22 games en el torneo.

“No sé cuántos games he perdido este año, pero en realidad no me importa”, afirmó el nueve veces campeón del Abierto de Francia. “Sólo me importa que estoy en las semifinales”.

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