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Schmidt aclara comentario sobre liderazgo de Odúbel Herrera

logotipo de Associated PressAssociated Press 06/06/2017 Por ROB MAADDI, Associated Press

FILADELFIA (AP) — El legendario pelotero de los Filis de Filadelfia, Mike Schmidt, afirmó que el venezolano Odúbel Herrera puede convertirse en un líder del equipo si su inglés mejora lo suficiente para que “se sienta más cómodo” hablándolo.

El venezolano Odúbel Herrera, de los Filis de Filadelfia, festeja con sus compañeros luego de anotar una carrera en el encuentro del lunes 5 de junio de 2017, ante los Bravos de Atlanta (AP Foto/Todd Kirkland) © The Associated Press El venezolano Odúbel Herrera, de los Filis de Filadelfia, festeja con sus compañeros luego de anotar una carrera en el encuentro del lunes 5 de junio de 2017, ante los Bravos de Atlanta (AP Foto/Todd Kirkland)

Schmidt fue blanco de una oleada de críticas por declarar en una entrevista con la radiodifusora 94 WIP-FM que Herrera no podría ser la piedra angular del equipo debido a que no se expresa bien en inglés.

Más tarde, aclaró sus comentarios mediante un comunicado.

“Todo lo que dije fue que la barrera idiomática que él enfrenta ahora le dificultaría ser un líder del equipo”, dijo Schmidt a The Associated Press. “En el futuro, cuando aprenda a comunicarse mejor, puede convertirse en lo que él quiera”.

El jardinero de Zulia fue elegido al Juego de Estrellas en 2016. Schmidt, miembro del Salón de la Fama, colabora ocasionalmente con los Filis como analista e instructor, y dijo que Herrera es su favorito para ganar el título de bateo esta campaña en la Liga Nacional.

Herrera, de 25 años, suele comunicarse con los periodistas mediante un intérprete. Durante las entrevistas, no se le ve tan cómodo como a varios de sus compañeros nacidos en países hispanohablantes.

El también venezolano Freddy Galvis suele lucir como líder en los vestuarios.

“Lamento mucho que esta interpretación errónea de mi respuesta haya ocurrido y que pueda haber ofendido a alguien”, dijo Schmidt mediante un comunicado difundido por el club. “Les aseguro a todos que no tuve esa intención. Odúbel es muy dinámico en el terreno y, a medida que se sienta más cómodo con el idioma, mejorará su liderazgo y sin duda será una pieza central en el futuro de los Filis”.

Herrera destaca por su talento y emotividad. Sin embargo, ha irritado a algunos rivales por su forma de arrojar el bate cuando conecta elevados inofensivos. De igual modo, el manager Pete Mackanin se ha disgustado con él en ocasiones en que no habría mostrado la energía suficiente.

Mackanin envió una vez a Herrera al banquillo, tras considerar que no corrió con la suficiente velocidad a la primera base tras conectar un rodado al pitcher, en el séptimo inning de un encuentro apretado.

“Pienso que los fanáticos lo adoran. Él no tiene miedo de hacer cosas que en cierto modo enojan al otro equipo... Yo probablemente lo odiaría si lo enfrentara por sus desplantes en el terreno, pero a él no le asusta hacer eso”, resaltó Schmidt durante la entrevista con la radio.

Angelo Cataldi, conductor del programa donde fue entrevistado Schmidt, salió en su defensa.

“No hubo absolutamente ninguna connotación de racismo en lo que dijo Schmidt”, declaró Cataldi a la AP. “Fue estrictamente una referencia a la barrera idiomática de Herrera. Es ridículo que los medios hayan exagerado la magnitud de esto. Si esto hubiera sido noticioso, yo lo habría notado en cuanto él lo dijo”.

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