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Suspenden búsqueda de 3 marines desaparecidos en Australia

logotipo de Associated PressAssociated Press 06/08/2017 Por KRISTEN GELINEAU, Associated Press

SYDNEY (AP) — Autoridades militares estadounidenses suspendieron el domingo la operación de búsqueda y rescate de tres Marines desaparecidos después de que su aeronave Osprey cayera al mar frente a la costa este de Australia durante un intento de aterrizaje.

La Marina de Estados Unidos y el Cuerpo de Marines suspendieron la operación de rescate e iniciaron un esfuerzo de recuperación, indicó en un comunicado la Base Naval del Campo Butler, en Japón, con lo que básicamente se confirma que el ejército no prevé encontrar con vida a los desaparecidos.

Ya se notificó del operativo a los allegados de los desaparecidos, y la fuerza de defensa australiana asiste en el esfuerzo de recuperación, señala el comunicado.

El MV-22 Osprey había despegado desde el portaaviones USS Bonhomme Richard y realizaba operaciones programadas el sábado cuando cayó al agua, dijo el Campo Butler. Los pequeños barcos y aeronaves de la embarcación respondieron de inmediato para comenzar los esfuerzos de búsqueda, logrando el rescate de 23 de los 26 pasajeros.

“Las operaciones de recuperación pueden tardar varios meses en completarse, pero se pueden extender con base en varios factores ambientales”, se lee en el comunicado. “Las circunstancias del incidente están bajo investigación y de momento no hay más información disponible”.

El Osprey es una aeronave de hélice que despega y aterriza como helicóptero pero vuela como avión. En últimos años la aeronave ha estado involucrada en varios accidentes.

La aeronave estaba en Australia para realizar ejercicios de entrenamientos militares conjuntos, realizados por Estados Unidos y Australia el mes pasado en Shoalwater Bay, en el estado de Queensland. El ejercicio Talisman Sabre, un evento bianual entre ambas naciones, involucra a más de 30.000 tropas y 200 aeronaves.

“Puedo confirmar que no había persona de la Fuerza de Defensa de Australia a bordo de la aeronave”, dijo la ministra de defensa australiana Marise Payne en un comunicado, en el que indicó que el incidente ocurrió frente a las costas de Shoalwater Bay.

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