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Texas: Acusan a agente y su esposo en caso de hispano muerto

logotipo de Associated PressAssociated Press 09/06/2017 Por JUAN A. LOZANO, Associated Press

HOUSTON (AP) — Una agente policial de Houston y su esposo, acusados formalmente de cargos de homicidio en la muerte de un hispano durante una confrontación nocturna fueron puestos en libertad bajo fianza.

La policía del condado de Harris precisó el viernes que Chauna y su esposo Terry Thompson _quienes se entregaron a las autoridades el jueves después de que un jurado investigador les entregara acusaciones separadas en su contra_ presentaron una fianza y que tienen una audiencia judicial programada para el martes próximo.

La pareja fue acusada por un altercado el 28 de mayo fuera de un restaurante del área de Houston que provocó la muerte de John Hernandez, de 24 años. Hernandez era hispano y los Thompson son blancos, pero las autoridades no han dicho que la cuestión de la raza haya tenido algo que ver en el incidente.

Las autoridades dicen que Terry Thompson se enfrentó a Hernandez, quien estaba ebrio, después de verlo orinar en público. Chauna Thompson, quien estaba en su día libre, llegó más tarde para ayudar a su marido a someter y retener a Hernandez.

Ambos fueron acusados formalmente el jueves de cargos de homicidio. El jurado investigador escuchó a más de una decena de testigos y vio tomas de video del incidente grabadas por un peatón.

Hernandez murió tres días después del altercado, el cual ocurrió afuera de un restaurante Denny’s en la comunidad de Sheldon, a 27,3 kilómetros (17 millas) al noreste de Houston.

Chauna Thompson, agente del condado Harris, fue acusada formalmente del cargo de homicidio porque la ley de Texas sostiene que una persona comparte la responsabilidad penal de igual forma si ese individuo ayuda o participa de alguna forma en el acto, dijo la fiscal de distrito Kim Ogg.

Los parientes de Hernandez dijeron sentirse complacidos de que los Thompson fueron acusados formalmente, pero señalaron que no dejarán de presionar a las autoridades para que se haga justicia en el caso.

Melissa Hernandez, una prima que estaba entre más de 40 personas que se reunieron en el Denny’s para una conferencia de prensa el jueves después de las acusaciones formales, dijo que los cargos son “un gran paso en la dirección correcta”.

Añadió: “No va a detenerse aquí. Vamos a seguir luchando. Vamos a seguir presionando hasta que obtengamos la justicia que John se merece”.

El abogado Scot Courtney, que representa a Terry Thompson, dijo que no hay evidencia suficiente para garantizar una acusación formal de homicidio contra su cliente, y criticó a la fiscalía de distrito por poner el caso ante un jurado investigador con tanta rapidez.

A pesar de las acusaciones, la investigación penal continúa con el apoyo de la División de los Rangers del Departamento de Seguridad Pública de Texas y el Departamento de Justicia federal, señaló Ogg.

El jefe policial Ed Gonzalez, que estuvo presente en el anuncio del jueves con la fiscal de distrito, dijo que Chauna Thompson ha cooperado con la investigación interna que realiza la policía. Permanece fuera de su puesto indefinidamente y el estatus de su empleo no se decidirá hasta que concluya la investigación interna, señaló Gonzalez.

“Todos hemos trabajado muy duro para tratar de hacer lo que es correcto y asegurarnos de que al final la justicia prevalecerá. Respaldamos la decisión del jurado investigador”, afirmó el jefe policial.

Los investigadores dicen que Terry Thompson vio a Hernandez ebrio mientras orinaba afuera del restaurante y que lo refrenó con ayuda de su esposa. Un médico forense determinó que Hernandez falleció por falta de oxígeno en el cerebro provocada por estrangulación y compresión en el pecho.

Las tomas de video captadas por un peatón con su teléfono celular han sido difundidas por el abogado de éste y colocadas en sitios de internet de medios de comunicación locales. En ellas puede verse a un hombre encima de Hernandez.

Jack Carroll, abogado de la persona que grabó el video, ha dicho que el hombre que sujetó a Hernandez usó un estrangulamiento ilegal.

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