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Texas, en alerta por el huracán más violento desde Katrina

logotipo de LA NACION LA NACION 26/08/2017

HOUSTON.- El estado de Texas quedó ayer en alerta máxima luego de que las autoridades anunciaran que Harvey se había convertido en un "huracán mayor", de categoría cuatro (el máximo es cinco), con vientos de más de 190 kilómetros por hora, y que podría ser el más potente en golpear tierra norteamericana desde Katrina, en 2005.

Se preveía que su ojo llegaría a la costa del estado esta madrugada. El gobernador de Texas, Greg Abbott, le pidió al presidente Donald Trump que declarara en la zona el estado de catástrofe natural, ante el "gran desastre" que podría provocar. La medida, que permitiría desbloquear fondos, era anoche considerada por el mandatario, dijo Tom Bossert, asesor de seguridad interna.

Cientos de miles de habitantes de la costa del Golfo de Estados Unidos fueron llamados a evacuar sus viviendas, ya que se teme que el huracán produzca inundaciones "devastadoras y amenazantes para la vida" en un área en la cual las refinerías procesan siete millones de barriles de petróleo al día.

"Sabemos que habrá millones de personas que sufrirán los efectos de esta tormenta", dijo Dennis Feltgen, vocero del Centro Nacional de Huracanes. "Rogamos que la gente le haga caso al personal de emergencia y busque refugio rápidamente", añadió.

"No cometamos los mismos errores que George W. Bush con Katrina", le pidió el senador republicano Chuck Grassley a Trump. "La falta de previsión por parte del gobierno federal en 2005 todavía está en el recuerdo de todo el mundo", añadió. Katrina causó graves inundaciones y mató a 1800 personas en Nueva Orleans.

Abbott desplegó a 1000 efectivos de la guardia nacional para hacer frente a esta contingencia.

"Texas está a punto de padecer un desastre muy importante", dijo a CNN Brock Long, director de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA). "La ventana de evacuación se está cerrando rápidamente", advirtió.

Con un tercio de la capacidad de refinación petrolera del país bajo amenaza, varias compañías evacuaron a su personal de las plataformas de petróleo y gas en el corazón del llamado "corredor de refinerías".

Agencias AFP, AP y DPA

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