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Tienda de marihuana genera rechazo en pueblo de Alaska

logotipo de Associated PressAssociated Press 30/08/2017 Por MARK THIESSEN, Associated Press

TALKEETNA, Alaska, EE.UU (AP) — La presencia de una tienda minorista de marihuana ha generado un profundo rechazo en este peculiar poblado de Alaska, donde cientos de turistas recorren a diario sus calles llenas de históricas cabañas y entran a sus galerías de arte y sus tiendas de recuerdos.

Al final de la calle principal, cerca de un parque con un río donde los visitantes toman fotografías de Denali _la montaña más alta del continente_, se encuentra la tienda más nueva del pueblo de Talkeetna, The High Expedition Co., que abrió sus puertas a mediados de mayo.

La primera tienda de marihuana en Talkeetna está causando una grieta entre los residentes que no se había visto en otros poblados turísticos en este estado de tendencia liberal, donde la hierba era aceptada mucho antes de que se legalizara. Pero incluso aquí, como en otros estados donde la venta de la droga para uso recreativo es legal, algunos poblados han optado por no venderla, temerosos de que incite al crimen y a otros males.

La mayoría de las tiendas en el pueblo de Talkeetna están ubicadas en dos cuadras que conforman la calle principal. Los turistas, que en su gran mayoría llegan por medio de cruceros, pasean un par de horas en la zona y entran a las heladerías y a los restaurantes.

Algunos de los dueños de tiendas _los que construyeron un negocio multimillonario a partir del flujo constante de alpinistas que usan a Talkeetna como punto de partida para los ascensos al Denali_ dicen que esta tienda podría arruinar el ambiente histórico del pueblo y dañar a los negocios como las aproximadamente ocho tiendas que venden alcohol sobre la calle principal jamás lo harían.

“No creo que él pertenezca al centro de Talkeetna”, indicó Mike Stoltz, dueño del alojamiento Meandering Moose B&B.

Joe McAneney, copropietario de The High Expedition Co., había estado trabajando para abrir una tienda de marihuana desde el 2014, cuando los residentes de Alaska votaron a favor de legalizar el uso de este narcótico con fines recreativos. Él y un socio compraron la cabaña que fue construida originalmente para el montañista Ray Genet, el cual murió en el Monte Everest en 1979.

“Los pequeños pueblos de Alaska son más difíciles que cualquier otro lugar para introducir algo nuevo y ser aceptado”, dijo McAneney.

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El periodista de The Associated Press Mark Thiessen está en Twitter como: https://twitter.com/MThiessen

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