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UNICEF: 100.000 niños viven en situación de riesgo en Mosul

logotipo de Associated PressAssociated Press 05/06/2017 Por SINAN SALAHEDDIN, Associated Press

BAGDAD (AP) — Los niños son los más afectados por la intensa lucha entre las fuerzas del gobierno de Irak _respaldadas por Estados Unidos_ y el grupo extremista Estado Islámico en la mitad occidental de la ciudad de Mosul, denunció el lunes la agencia de Naciones Unidas para la Infancia.

Las fuerzas iraquíes tratan de dar el último empujón para expulsar a los extremistas que todavía quedan en Ciudad Vieja, donde las calles estrechas y la población civil densa complican la batalla.

La agencia ha recibido "informes alarmantes" sobre muertes de civiles, algunos de ellos niños, en ocasiones atrapados en el fuego cruzado cuando intentaban huir, dijo el representante de UNICEF para Irak, Peter Hawkins, en un comunicado.

Aunque no dio un número concreto de niños fallecidos, Hawkins calculó que unos 100.000 menores siguen viviendo en el barrio de la Ciudad Vieja _controlado por la milicia radical_ y en otras zonas, en una situación extremadamente peligrosa.

El funcionario pidió a ambos bandos "proteger a los niños y mantenerlos fuera de peligro en todo momento, cumpliendo con sus obligaciones según las leyes humanitarias".

"La vida de los niños está en la línea. Los niños están siendo asesinados, heridos y usados como escudos humanos. Están atestiguando y experimentando terrible violencia que ningún ser humano debería atestiguar jamás. En algunos casos, son obligados a participar en los combates y la violencia", agregó.

Respaldadas por una coalición internacional encabezada por Estados Unidos, las fuerzas de Irak lanzaron en octubre una amplia ofensiva militar para recuperar Mosul y las zonas circundantes. En enero la mitad en el oriente fue liberada y al mes siguiente comenzó el avance hacia el occidente, zonas separadas por el río Tigris.

Por otra parte, el lunes el grupo de derechos humanos Human Rights Watch informó que desde que comenzó la operación, se han hallado los cadáveres de al menos 26 hombres esposados y con los ojos vendados en áreas controladas por el gobierno en y alrededor de Mosul.

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El periodista de The Associated Press Bassem Mroue colaboró desde Beirut.

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