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Uruguay: farmacia desiste de vender marihuana legal

logotipo de Associated PressAssociated Press 09/08/2017 Por LEONARDO HABERKORN, Associated Press

MONTEVIDEO (AP) — Una de las cuatro farmacias que vende marihuana legal en Montevideo decidió dejar de hacerlo debido a que su banco le anunció que cerraría su cuenta.

Así lo confirmó a The Associated Press el secretario de la Junta Nacional de Drogas, Diego Olivera. Agregó que están trabajando en buscar soluciones, pero no dio más detalles.

Aunque existe una ley que habilitó y regularizó el mercado de dicha droga en Uruguay, el comercio de marihuana sigue siendo ilegal en la mayor parte del mundo, por lo que los bancos de los países donde está prohibido no pueden aceptar el dinero proveniente de dicha actividad. Según explicó a la AP una autoridad del equipo económico del gobierno, cuyo nombre no puede ser revelado por no estar autorizado a realizar declaraciones, los bancos uruguayos podrían hacer peligrar sus vínculos y corresponsalías con la banca internacional si desconocen esa realidad.

Algunas tiendas de California que venden marihuana medicinal legalmente tienen un problema similar al de las farmacias uruguayas, ya que no pueden acceder al sistema bancario debido a que ese negocio sigue siendo ilegal a nivel federal en Estados Unidos.

El abogado Pablo Durán, asesor legal del Centro de Farmacias del Uruguay, dijo a radio Carve que la problemática con los bancos es padecida por farmacias que trabajan “dentro del marco de la ley” y sostuvo que hoy la venta de marihuana en Uruguay es una “actividad absolutamente reglada, lícita, regulada y controlada”.

“Entendemos que hay por otro lado un cumulo de normas internacional, en aquellos países donde esto no está admitido, que pueden considerar actividades restrictivas o vinculadas al lavado de dinero las provenientes de la comercialización del cannabis. Pero hay que compatibilizar estas dos situaciones porque no puede existir un establecimiento comercial en Uruguay que quede fuera del sistema financiero”, agregó.

Durán dijo que el problema se originó con un banco privado que le concedió 30 días a la farmacia afectada para dejar de vender marihuana o cerraría sus cuentas. No precisó cuál es el banco.

En Uruguay es complicado que una empresa no tenga acceso al sistema financiero, ya que los sueldos de los empleados deben depositarse en una cuenta bancaria por obligación legal, estando prohibido el pago en efectivo o en cheques.

La venta de marihuana en farmacias comenzó el 19 de julio de acuerdo con una ley sancionada en 2013 y cuya implementación sufrió postergaciones sucesivas.

Al comenzar había 4.959 clientes registrados, pero el número ya subió a 11.508, según las últimas cifras divulgadas por el Instituto de Regulación y Control del Cannabis.

El sistema comenzó a funcionar con solo 16 farmacias anotadas para vender marihuana en todo el país y apenas cuatro en Montevideo, una ciudad con casi millón y medio de habitantes.

Luego de registrarse en una oficina del correo cada usuario puede acceder a 40 gramos de la sustancia cada mes. Para registrarse hay que ser mayor de 18 años y ser ciudadano uruguayo o tener residencia legal en el país. El precio del gramo de marihuana fue fijado en el equivalente a 1,30 dólar.

Los compradores pueden concurrir a las farmacias sin necesidad de mencionar su nombre ni presentar documentos ya que la comprobación de que están inscritos en el registro del instituto estatal se realiza mediante un lector de huellas dactilares.

El Parlamento sancionó el 10 de diciembre de 2013 una ley que transformó a Uruguay en el primer país en regularizar todos los aspectos vinculados al consumo de marihuana. La ley también habilitó el cultivo personal de cannabis y la formación de clubes cannábicos, dos alternativas que tienen los mismos requisitos de inscripción.

Según el Instituto de Regulación y Control del Cannabis, 6.963 personas cultivan hasta seis plantas de marihuana de modo legal en su domicilio y se han registrado 63 clubes que tienen entre 15 y 45 socios y hasta 99 plantas.

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