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Venezolanos eligen Constituyente medio de grandes protestas

logotipo de Associated PressAssociated Press 29/07/2017 Por FABIOLA SÁNCHEZ, Associated Press

CARACAS (AP) — En medio de grandes protestas que han causado un centenar de muertes en cuatro meses y la amenaza de sanciones estadounidenses que podrían agravar la crisis económica, el gobierno venezolano buscará elegir el domingo los 545 integrantes de una Asamblea Constituyente con la que pretende consolidar su poder.

El proceso que impulsa el presidente Nicolás Maduro para reescribir la constitución ha desatado fuertes críticas de parte de la coalición opositora, que convocó para el domingo a la toma de las principales vías del país en la continuación de las protestas antigubernamentales que se ha extendido por 120 días y que han dejado 114 muertos.

A un día de las elecciones el ambiente que se percibe en la capital venezolana es de tensa calma ante el bloqueo de algunas vías, especialmente en el este de la ciudad, que mantienen decenas de opositores quienes han levantado en medio de las calles barricadas con escombros, restos de árboles y basura en rechazo a la Constituyente. En otras ciudades del interior se ha reportado protestas similares.

La elección de los miembros de la Asamblea Constituyente, que espera instalarse en agosto, ha generado posiciones encontradas entre los venezolanos.

"Quiero salir de eso (la votación) y ver si esto se acomoda o se pone peor", afirmó Guillermo Torrealba, un pensionado de 73 años, quien admitió que estaba dispuesto a sufragar el domingo con la esperanza de que mejore la crisis económica, dominada por una desbordada inflación de tres dígitos; una severa escasez de alimentos, medicinas y otros bienes básicos, y una fuerte contracción.

"Esa Constituyente no me da nada. No mejora nada", afirmó Jasson José Chino, un vendedor de alimentos de 25 años, quien se mostró pesimista por lo que vendrá después de la elección, y sostuvo que los problemas económicos y políticas que padecen los venezolanos podrían agravarse. "Para que las cosas mejoren habría que cambiar al presidente", agregó.

Maduro, un ex chofer de autobús que se asume como el heredero político del fallecido presidente Hugo Chávez, lanzó en mayo el proceso constituyente para hacer frente a la crisis política desatada un mes antes a raíz de dos sentencias que emitió el Tribunal Supremo de Justicia contra la Asamblea Nacional - de mayoría opositora - que luego fueron revertidas.

El gobernante ofreció que con el proceso constituyente se abrirá un período de paz y diálogo en el país, pero su propuesta avivó aún más las tensiones políticas.

La oposición acusa a Maduro de imponer un "fraude constitucional" y de utilizar la reforma de la constitución para garantizar la permanencia del oficialismo en el poder en medio de un creciente descontento popular, y lograr el control del Congreso y de la Fiscalía General que están enfrentadas contra el gobierno.

En un intento por boicotear el proceso la coalición realizó el 16 de julio un simulacro de consulta en el que 7,5 millones de venezolanos rechazaron la reforma de la constitución. A raíz de esa votación algunos países, entre ellos Estados Unidos, exhortaron a Maduro a suspender la Asamblea Constituyente. El vicepresidente estadounidense Mike Pence ratificó la víspera que Washington aplicará fuertes sanciones económicas a Venezuela si se impone el proceso de reforma de la constitución.

Unos 230.000 militares y milicianos fueron desplegados en todo el país para custodiar los 14.515 centros de votación que se activarán el domingo para las elecciones de los constituyentes, indicó el ministro de la Defensa, general en jefe Vladimir Padrino López.

A pesar del amplio despliegue de seguridad, en el estado suroccidental del Táchira se registraron hechos irregulares en 21 centros de votación que fueron asediados por manifestantes opositores quienes destruyeron ocho máquinas de votación, según reportaron las autoridades de esa entidad.

En los comicios competirán unos 5.500 candidatos territoriales y sectoriales para la elección de 545 constituyentes. La coalición opositora no inscribió candidatos y llamó a los venezolanos a abstenerse de participar en la consulta.

Este será el segundo proceso constituyente que se dará en el país suramericano en menos de dos décadas. En el año 1999, poco después de ganar las elecciones con una amplia mayoría, Chávez impulsó, tras un referendo consultivo, una gran reforma de la constitución que le dio el derecho al voto a los militares, creó la Defensoría del Pueblo como parte del llamado Poder Ciudadano, eliminó el Senado y dejó sólo la Cámara de Diputados, y extendió de cinco a seis años el período presidencial.

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Fabiola Sánchez está en Twitter como: https://twitter.com/fisanchezn

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